Cyclisme : Arnaud Démare redevient champion de France

Arnaud Démare va retrouver le maillot tricolore du champion de France de cyclisme, après l'avoir déjà porté en 2014. [Sirotti / Icon Sport]

Arnaud Démare (FDJ) est redevenu champion de France de cyclisme, dimanche, à Saint-Omer, en battant de nouveau Nacer Bouhanni au sprint.

Démare, déjà vainqueur en 2014, s'est imposé au sprint au terme des 248 kilomètres, 16 tours d'un circuit de 15,5 kilomètres. La troisième place est revenue à Jérémy Leveau, la quatrième à Pierre-Luc Périchon.

Agé de 25 ans, Arnaud Démare compte déjà à son palmarès un «monument» du cyclisme, Milan-Sanremo (2016). Mais l'ex-champion du monde espoirs (2011) attend encore sa première victoire d'étape dans le Tour de France qu'il va disputer pour la troisième fois à partir de samedi prochain.

Son équipe a contrôlé la course. Elle a assuré la poursuite derrière les nombreux mouvements offensifs pour provoquer un regroupement général avant les 4 derniers kilomètres. Au sprint, Démare s'est imposé en force, avec vent favorable, devant Nacer Bouhanni, qui l'avait devancé en 2012 à Saint-Amand-les-Eaux (Nord) avant de s'incliner deux ans plus tard au Futuroscope (Vienne).

Bouhanni, qui cherche à retrouver sa meilleure forme après sa grave chute de fin avril, n'a pu déborder son grand rival qui l'a emmené vers le milieu de la chaussée dans le sprint.

Démare a succédé au palmarès à Arthur Vichot, vainqueur l'an passé à Vesoul. Il a poursuivi la domination sur la course nationale de l'équipe FDJ, victorieuse de cinq des six dernières éditions.

Ni Bryan Coquard ni Arnaud Petit, les deux atouts principaux de l'équipe Direct Energie, n'ont pu disputer le sprint pour la victoire.

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