Open d'Australie : premier titre du Grand Chelem pour Caroline Wozniacki

La joueuse danoise a battu la Roumaine Simona Halep. [Gepa / Icon Sport]

La Danoise Caroline Wozniacki a remporté son premier titre du Grand Chelem à l'Open d'Australie en battant en finale la Roumaine Simona Halep en trois sets 7-6 (7/2), 3-6, 6-4, ce samedi 27 janvier à Melbourne.

Caroline Wozniacki, 27 ans, récupère la première place mondiale, aux dépens de Simona Halep, six ans après l'avoir perdue début 2012 après avoir été N°1 pendant soixante-sept semaines sans victoire en tournois majeurs. Aucune joueuse n'avait attendu aussi longtemps pour retrouver le sommet du classement.

La Danoise disputait sa troisième finale en Grand Chelem. Elle avait perdu les deux premières, à l'US Open en 2009 et 2014. Elle en était aussi à sa 43e participation à des tournois majeurs, ce qui fait d'elle la quatrième joueuse la plus 'tardive' de l'histoire à en gagner un.

Après des moments difficiles, elle est revenue à son meilleure niveau l'an passé, remportant le Masters fin octobre, son plus beau titre jusqu'à celui de Melbourne.

Caroline Wozniacki est réputée pour sa couverture du terrain et sa régularité du fond du court, domaines dans lesquels elle a effectivement excellé en finale, notamment dans les derniers échanges. Mais elle ne s'est pas contentée d'un rôle passif. Prenant souvent elle aussi l'initiative, elle a réussi vingt-cinq coups gagnants.

La nouvelle championne avait failli être éliminée dès le deuxième tour par la Croate Jana Fett, qui avait mené 5-1 avec deux balles de match au dernier set.

Cette finale, très prenante, n'a pas manqué de rebondissements. Caroline Wozniacki a pris le meilleur départ, breakant dès le deuxième match, mais Simona Halep est revenue, avant de céder dans le tie-break.

Au milieu du deuxième set, la Roumaine a semblé victime d'un coup de fatigue, dans l'atmosphère chaude et humide de Melbourne (plus de 30 degrés même après la nuit tombée). Mais en prenant tous les risques, Simona Halep a égalisé à un set partout. La dernière manche a donné lieu à un échange de breaks. C'en en réussissant son quatrième que Caroline Wozniacki a remporté la victoire.

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