Open d'Australie : Williams bat Sharapova

Serena Williams à l'issue du match contre Maria Sharapova le 26 janvier 2016 à Melbourne [SAEED KHAN / AFP] Serena Williams à l'issue du match contre Maria Sharapova le 26 janvier 2016 à Melbourne [SAEED KHAN / AFP]

L'Américaine Serena Williams s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant la Russe Maria Sharapova pour la 18e fois d'affilée, en deux sets 6-4, 6-1, mardi à Melbourne.

La tenante du titre et numéro un mondiale affrontera la Polonaise Agnieszka Radwanska, 4e mondiale, pour une place en finale. Williams n'a plus perdu contre Sharapova depuis 2004. Elle a aussi remporté les seize derniers sets contre la Russe, 5e mondiale, qu'elle avait battue en finale à Melbourne l'an passé.

Le match de mardi a ressemblé aux précédents. Incapable de changer son jeu, Sharapova a tenté de s'imposer en force. Mais c'était mission impossible contre la joueuse la plus puissante du circuit. Parfois lente à se mettre en route, Williams a perdu son service d'entrée, mais ce fut la seul fois du match.

Elle a été très supérieure au service (13 aces, 14 services gagnants) alors que la Russe forçait dans ce domaine, commettant beaucoup de doubles fautes (7) pour peu de résultats (seulement 3 aces contre 21 face à la Suissesse Belinda Bencic en demi-finale). Elle a aussi été plus percutante du fond du court (15 coups gagnants à 8).

Le match a été relativement serré dans la première manche, même si Williams n'a jamais paru en danger, puis la N.1 mondiale s'est envolée dans la deuxième. Elle sera archi favorite de la demi-finale contre Radwanska, qu'elle a toujours battue en huit rencontres.

Williams est en quête de son septième titre à l'Open d'Australie et de son 22e en Grand Chelem. Elle égalerait alors le record de l'ère Open détenu par l'Allemande Steffi Graf. Le record absolu appartient à l'Australienne Margaret Court-Smith avec 24.

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