Vente illégale de billets : le chef des comités olympiques européens démissionne

Un réseau illégal de vente de billets des Jeux Olympiques aurait été mis en place. [TASSO MARCELO / AFP]

Le chef des Comités olympiques européens (EOC) Patrick Hickey a été arrêté, a annoncé ce mercredi la police de Rio. Accusé de faire partie d'un réseau de vente illégale de billets pour les jeux Olympiques de Rio, il a annoncé sa démission. 

Des policiers ont exécuté «un mandat d'arrêt et de capture visant l'Irlandais Patrick Joseph Hickey, membre du Comité international olympique. Il a été arrêté», a précisé la police brésilienne dans un communiqué. Dans la journée, Patrick Hickey, 71 ans, a démissionné de «la présidence du Comité olympique irlandais, de sa fonction de membre du CIO, de la présidence des Comités olympiques européens et de la vice-présidence de l'Association des comités olympiques», a indiqué le Comité irlandais dans un communiqué.

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«Contrairement à certaines informations, M. Hickey s'est laissé interpeller. M. Hickey était malade quand ce mandat d'arrêt a été délivré et il a été conduit à l'hôpital par précaution», a-t-il précisé. Accusé d'être impliqué dans un réseau de vente illégale de billets pour les Jeux, Patrick Hickey, l'un des plus hauts dirigeants du CIO, également président du Comité olympique irlandais depuis 1989, a été arrêté dans son hôtel de Barra, non loin du Parc olympique.

Un vaste enquête sur la revente illégale de billets

Selon le site G1 du media brésilien Globo, M. Hickey aurait fait un malaise lors de son arrestation et a été transporté à l'hôpital Samaritano, à Botafogo, dans la zone sud et touristique de la ville. Cette arrestation a eu lieu dans le cadre d'une enquête sur la revente illégale de tickets pour les JO et fait suite à d'autres arrestations.

La police brésilienne avait annoncé lundi avoir lancé quatre mandats d'arrêt, dont un contre le Britannique Marcus Evans, président du club de football d'Ipswich (2e div. anglaise). Les trois autres personnes visées sont l'Irlandais Patrick Gilmore, le Néerlandais Maarten Van Os et l'Anglais Martin Studd. Tous sont accusés d'avoir vendu des billets pour les JO-2016 à un prix très élevé, après les avoir récupérés illégalement auprès d'entreprises autorisées par le Comité olympique irlandais, selon la police.

La semaine dernière, la police brésilienne avait annoncé l'arrestation d'un Irlandais, Kevin James Mallon, et de dix Brésiliens qui écoulaient des sésames olympiques achetés avec des cartes de crédit piratées.

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