Pourquoi la «césarienne» s'appelle-t-elle ainsi ?

Ce mot provient du verbe latin «caedere», qui signifie couper. Ce mot provient du verbe latin «caedere», qui signifie couper.[© Superstock/ Sipa ]

Certains enfants naissent par «césarienne». Mais contrairement aux idées reçues, ce terme n’est pas lié à Jules César, qui n’a pas été mis au monde de cette manière.

En réalité, ce mot provient du verbe latin «caedere», qui signifie couper. Ainsi, dans la Rome antique, un «caesar» désignait un enfant né par cette incision de l’utérus.

Toutefois, cette technique n’était alors pratiquée que pour sauver le bébé lorsque la mère étant mourante ou décédée, car une personne ne pouvait pas survivre à une telle opération à cette époque.

Un texte de loi romain a d’ailleurs encadré cette pratique à partir du VIIIe siècle avant J.-C., nommé «Lex Regia» puis plus tard «Lex Caesarea» quelques siècles plus tard.

Depuis, la technique a été largement perfectionnée, et une naissance sur cinq dans le monde s’effectue désormais par césarienne.

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