Pourquoi offre-t-on du muguet le 1er mai ?

Pourquoi offre-t-on du muguet le 1er mai ? [CC / Muffet / Flickr]

La tradition d’offrir du muguet tous les 1er Mai remonterait au XVIe siècle. Selon la légende, en 1560, le chevalier Louis de Girard avait offert au roi Char­les IX un brin de muguet, symbole du printemps et du renouveau.

Charmé, le monarque aurait instauré cette pratique pour les dames de la cour, affirmant «qu’il en soit fait ainsi chaque année». Elle se serait alors diffusée dans le pays. Mais ce n’est qu’au début du XXe siècle qu’elle est associée à la fête du Travail, créée en 1889.

En 1941, sous l’Occupation, le maréchal Pétain déclara le 1er Mai «Fête du travail et de la concorde sociale» pour rallier les ouvriers au gouvernement de Vichy. Le jour devint férié, chômé et payé. L’églantine rouge, jusque-là symbole du socialisme, fut remplacée par le muguet.

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