Pourquoi le tournesol se tourne-t-il vers le soleil ?

Un tournesol.[CC / Wikipedia]

C’est une fleur qui porte bien son nom. Le tournesol a en effet la capacité surprenante de s’orienter tout au long de la journée d’est en ouest, en suivant le soleil. Cette particularité est due à sa composition.

 

Comme tous les végétaux, les tournesols ont besoin du soleil pour pousser. Mais leur principale hormone de croissance est particulièrement sensible à la lumière et cherche donc à fuir littéralement les rayons solaires. Cette hormone va alors chercher systématiquement à se mettre à l’abri. Ce mouvement va ainsi faire tourner la tige sur elle-même, entraînant avec elle sa fleur.

L’hormone est si sensible à l’éclairage que ce phénomène peut être également produit par les lumières artificielles. Il s’arrête en revanche lorsque la croissance du tournesol est totalement achevée (au bout de trois mois environ). A ce stade-là, les hormones n’agissent plus et la plante cesse par conséquent de faire la girouette.

 

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