Pourquoi l’étoile polaire indique- t-elle toujours le nord ?

Photo d'illustration[AFP]

Facilement repérable dans le ciel, l’étoile Polaire indique toujours le nord. Il s’agit d’une propriété unique pour un astre car c’est la seule étoile qui ne bouge pas dans le ciel alors que la Terre tourne sur elle-même.

 

L’étoile Polaire se situe pile dans l’alignement des pôles, sur lequel la planète ­pivote. On peut donc l’observer à n’importe quelle heure de la nuit, toujours à la même position : au-dessus du pôle Nord.

Située à 4 000 milliards de kilomètres de nous, cette étoile, de son vrai nom "Alpha Ursae Minoris", serait connue depuis la préhistoire. Elle n’est visible que dans l’hémisphère Nord.

Sous l’équateur, c’est une autre étoile, la Croix du Sud, qui peut aider à définir la direction du sud, mais avec moins de précision.

 

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