Légaliser le cannabis rapporterait 1,8 milliard d'euros

Des plants de cannabis Des plants de cannabis [Alain Jocard / AFP/Archives]

La légalisation du cannabis, à prix majoré et dans le cadre d'un monopole public, rapporterait 1,8 milliard d'euros à l'Etat, selon une étude du groupe de réflexion Terra Nova dévoilée vendredi par Le Monde, et dont l'AFP a obtenu copie.

 

Une hausse de 40% du prix de vente par rapport à celui pratiqué au marché noir, associée à une baisse des dépenses publiques liées à la répression, permettrait à l'Etat d'empocher 1,8 milliard d'euros par an, selon Terra Nova, un groupe de réflexion classé à gauche.

Pour son rapport, Terra Nova a élaboré trois scénarios - la dépénalisation, la légalisation dans le cadre d'un monopole public, la légalisation dans un cadre concurrentiel - et en a mesuré les différents impacts sur les finances publiques.

C'est la deuxième option, celle d'une production, d'une vente et d'un usage sous contrôle de l'Etat, qui est privilégiée dans les conclusions de l'étude. Cela "permettrait de fixer le prix à un niveau plus élevé qu'aujourd'hui", contrairement à la seule dépénalisation ou une vente libre confiée au privé, ce qui garantirait "une relative stabilité du nombre de consommateurs et du volume consommé", estime Terra Nova.

Dans un premier temps, "pour assécher les filières clandestines", le think tank envisage de légaliser à un prix de vente proche de celui pratiqué au marché noir, "avant d'augmenter progressivement ce tarif pour réduire la prévalence".

 

Du temps libéré pour les policiers

En réduisant le niveau des interpellations, la légalisation permettrait de "libérer une part importante des ressources de la police et de la justice" qui pourraient se concentrer sur "d'autres missions de service public", anticipe Terra Nova, qui estime que plus de 13.000 emplois seraient créés pour commercialiser le produit.

Alors que la consommation de cannabis est strictement interdite en France, mais suscite régulièrement des débats entre la gauche et la droite, le think tank justifie ce changement de politique car "la répression est en échec" et "coûte cher".

Avec 550.000 fumeurs quotidiens en France, "non seulement la prévalence du cannabis ne diminue pas significativement, mais elle reste l'une des plus élevées d'Europe", souligne Terra Nova, qui rappelle que le budget consacré à la lutte contre le cannabis s'élève à 568 millions d'euros par an.

 

Ailleurs dans le monde

Alors que l'Uruguay mais aussi l'état du Colorado aux Etats-Unis ont légalisé le cannabis à usage récréatif, "notre pays ne devrait-il pas, à son tour, envisager un tel tournant idéologique et politique ?", interroge le groupe de réflexion, alors que François Hollande s'est toujours prononcé pour l'interdiction depuis son élection.

Il y a un mois, un rapport parlementaire de deux députés (PS et UMP) préconisait de sanctionner la consommation de cannabis par une contravention, alors que la législation actuelle prévoit jusqu'à un an de prison et de 3.750 euros d'amende.

 

Non au e-joint

En début de semaine, lors la présentation de la première cigarette électronique à l'extrait de chanvre, la ministre de la Santé, Marisol Touraine, s'était "opposée à ce qu'un tel produit puisse être commercialisé en France", même s'il ne contient pas de THC, le principe actif du cannabis. 

 

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