La sonde New Horizons à la conquête de Pluton

La sonde New Horizons devraient révéler tous les secrets de Pluton.[HO / ESO / AFP]

Après un voyage de neuf ans, la sonde New Horizons part enfin à la conquête de Pluton.

 

La Nasa est sur tous les fronts. Après le succès du premier vol d’Orion, vaisseau destiné à joindre la planète Mars, l’agence spatiale américaine a annoncé ce week-end que la sonde New Horizons était prête à explorer Pluton.

Lancée le 19 janvier 2006, et mise en sommeil près des deux tiers de son voyage (1 873 jours) afin de préserver ses composants et son matériel, la sonde américaine sera la première à survoler Pluton.

Arrivée à bonne distance de la planète naine, elle est sortie de son hibernation pour se préparer à son exploration, et celle de sa lune Charon, dès le 15 janvier.

Comme l'a fait le robot Philae sur la comète Tchouri, les données sur la géologie des deux astres devraient être recueillies et une topographie devrait être établie.

La sonde dispose pour cela de tout un matériel spécialisé : spectromètres à images infrarouge et ultraviolet, caméra télescopique à haute résolution, ou encore détecteur de poussière spatiale. 

 

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