L'Inde n'achètera finalement que 36 Rafale

L'Inde modernise sa défense avec l'acquisition de Rafale[GERARD JULIEN / AFP]

L'Inde n'achètera que 36 exemplaires de l'avion de chasse français Rafale car celui-ci est "beaucoup trop cher", a souligné dimanche le ministre indien de la Défense Manohar Parrikar.

 

Les précédents projets gouvernementaux indiens d'acquérir 126 Rafale de la firme Dassault se sont révélés "économiquement non viables, et pas nécessaires" pour ce pays, a-t-il ajouté. "Nous n'en achèterons pas d'autres, (...) seulement les 36", a dit M. Parrikar à l'agence de presse indienne PTI.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé mi-avril lors de sa visite en France l'achat de 36 appareils, fabriqués en France et "prêts à voler", pour un montant estimé à 5 milliards d'euros, après des années de négociations tortueuses et difficiles. "J'aimerais moi aussi avoir une BMW et une Mercedes, mais je ne les ai pas parce que je ne peux pas me le permettre", a dit M. Parrikar. "Premièrement je ne peux pas me le permettre, et deuxièmement je n'en ai pas besoin", a-t-il ajouté à PTI.

 

Modernisation de la défense indienne

L'Inde a lancé ces dernières années un vaste programme de modernisation de sa défense, pour un total d'environ 100 milliards de dollars. Mais le Premier ministre nationaliste Modi a fait part de sa volonté de limiter les importations dans ce secteur, et de faire fabriquer 70 pour cent des matériels nécessaires dans son pays d'ici la fin de la décennie.

M. Parrikar a précisé qu'un comité franco-indien chargé de définir les détails de l'achat des 36 Rafale devrait achever son travail d'ici deux ou trois mois.

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