Présidentielle au Bénin : Zinsou reconnaît sa défaite face à Talon

L'homme d'affaires béninois Patrice Talon candidat à la présidence du Bénin, lors d'une réunion électorale le 18 mars 2016 près de Cotonou [PIUS UTOMI EKPEI / AFP] L'homme d'affaires béninois Patrice Talon candidat à la présidence du Bénin, lors d'une réunion électorale le 18 mars 2016 près de Cotonou [PIUS UTOMI EKPEI / AFP]

L'homme d'affaires Patrice Talon a remporté le second tour de l'élection présidentielle dimanche au Bénin, dont les résultats officiels n'ont pas encore été annoncés, a déclaré dans la nuit à l'AFP son adversaire, le Premier ministre sortant Lionel Zinsou.

"Les résultats provisoires font apparaître une victoire très nette de Patrice Talon", a déclaré M. Zinsou par téléphone à l'AFP à Paris. "L'écart est significatif, la victoire électorale (de M. Talon) est certaine."

"J'ai appelé Patrice Talon ce soir pour le féliciter de sa victoire, lui souhaiter bonne chance et me mettre à sa disposition pour la préparation des dossiers de transition. J'ai eu une conversation cordiale avec lui", a ajouté le Premier ministre, qui a publié un message similaire sur son profil Facebook.

M. Zinsou n'a pas souhaité communiquer de chiffres concernant le scrutin, mais la Commission électorale (Céna) pourrait annoncer des résultats provisoires "probablement dans la journée de lundi", a-t-il précisé.

Le Premier ministre a salué "une campagne exceptionnellement sereine et calme, sans trouble ni tension" dans ce petit pays ouest-africain, premier Etat d'Afrique francophone à avoir entamé une transition démocratique au début des années 1990.

Quelque 4,7 millions d'électeurs étaient appelés aux urnes dimanche dans les 7.908 bureaux de vote du pays pour élire le successeur du président sortant Thomas Boni Yayi. Celui-ci, au pouvoir depuis 2006, s'est retiré au terme de deux mandats, conformément à la Constitution.

Le banquier d'affaires franco-béninois Lionel Zinsou était arrivé en tête lors du premier tour, le 6 mars, suivi de près par le "roi du coton" Patrice Talon (27,11% contre 23,52%).

Le Premier ministre Lionel Zinsou le 6 mars 2016 à Cotonou [PIUS UTOMI EKPEI / AFP/Archives]
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Le Premier ministre Lionel Zinsou le 6 mars 2016 à Cotonou

 

Ancienne plume du Premier ministre socialiste français Laurent Fabius dans les années 1980, M. Zinsou avait quitté son poste à la tête de PAI Partners, un des plus gros fonds d'investissement européens, pour devenir Premier ministre en juin 2015.

Patrice Talon, "self-made man" de 57 ans qui s'est rendu aux urnes le 6 mars au volant de son coupé Porsche, tient à son image d'homme d'affaires prospère et dit incarner "la rupture".

Entrepreneur incontournable au Bénin, contrôlant le secteur-clé du coton et la gestion du port de Cotonou, M. Talon a financé les deux campagnes de M. Boni Yayi avant de devenir son principal adversaire politique.

Outre le chômage, notamment des jeunes, la corruption, la santé et l'éducation sont les principaux défis que devra relever le successeur du président Boni Yayi.

Peu diversifiée, l'économie de ce pays de 10,6 millions d'habitants s'appuie essentiellement sur l'agriculture et le commerce de transit et de réexportation vers son grand voisin et principal partenaire, le Nigeria.

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