Mossoul défendue par des recrues étrangères de Daesh

Forces irakiennes le 19 octobre 2016 dans le village d'Al-Muftuya au sud de Mossoul [BULENT KILIC / AFP] Forces irakiennes le 19 octobre 2016 dans le village d'Al-Muftuya au sud de Mossoul [BULENT KILIC / AFP]

Les forces irakiennes s'apprêtent à lancer jeudi plusieurs assauts autour de Mossoul, le dernier bastion de Daesh en Irak, que des chefs jihadistes ont déjà quitté selon un général américain.

Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi s'est rendu sur la ligne de front mercredi, dans les environs de Mossoul, où des soldats et policiers irakiens et des combattants kurdes et autres s'apprêtent à lancer jeudi des assauts depuis plusieurs directions. Mercredi, les forces irakiennes ont atteint le village de Bajwaniyah, à 30 km au sud de Mossoul.

Offensive sur Mossoul [Iris ROYER DE VERICOURT, Alain BOMMENEL, Thomas SAINT-CRICQ / AFP]
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Offensive sur Mossoul

Depuis lundi, les forces fédérales et kurdes irakiennes se sont rapidement rapprochées depuis plusieurs directions de la deuxième ville d'Irak. Elles sont appuyées par la coalition internationale dirigée par Washington qui, outre son aviation, a des militaires sur le terrain pour les conseiller. Selon un général américain de la coalition, "des responsables (de Daesh) ont quitté" la ville et ce sont des jihadistes étrangers "qui resteront et combattront" à Mossoul. "Nous disons à Daesh que leurs chefs les abandonnent", a dit Gary Volesky.

A lire aussi : Offensive sur Mossoul : les Irakiens fuient leurs villages

Avant d'atteindre les abords directs de la ville, où 3.000 à 4.500 combattants seraient retranchés, les forces progouvernementales doivent d'abord s'emparer de territoires contrôlés par Daesh tout autour de la cité. Cette bataille sera "difficile" a prévenu le président américain Barack Obama et elle pourrait même durer des mois selon des responsables irakiens.

Des soldats irakiens devant l'épave d'un tank dans les environs de Qayyarah, à 60 km au sud de Mossoul, le 19 octobre 2016 [YASIN AKGUL / AFP]
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Des soldats irakiens devant l'épave d'un tank dans les environs de Qayyarah, à 60 km au sud de Mossoul, le 19 octobre 2016

 

Dans la ville même, des centaines de milliers de civils vivent depuis lundi au rythme des bombardements contre Daesh. "On entend des explosions énormes mais je ne sais pas quelles sont les cibles", a affirmé à l'AFP Abou Saïf, un résident de 47 ans joint par téléphone. "Beaucoup de familles commencent à manquer de certains produits alimentaires de base, il n'y a plus de commerce à Mossoul, la ville est coupée du monde".

"Portée symbolique"

A 15 km au sud-est de Mossoul, les forces fédérales sont entrées mardi dans plusieurs quartiers de la ville chrétienne de Qaraqosh, suscitant des manifestations de joie parmi les chrétiens de la région réfugiés à Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan irakien.

Un soldat irakien le 19 octobre 2016 dans la zone de Qayyarah [YASIN AKGUL / AFP]
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Un soldat irakien le 19 octobre 2016 dans la zone de Qayyarah

 

Des officiers du contre-terrorisme irakien ont affirmé à l'AFP que leurs forces étaient en passe de chasser les jihadistes de cette ville. "Nous encerclons Hamdaniya", le district dans lequel se trouve Qaraqosh, a déclaré à l'AFP le lieutenant Riyadh Tawfiq, commandant des forces terrestres irakiennes, depuis la base de Qayyarah, d'où est organisé le gros de l'offensive vers Mossoul. "Il y a des poches (de résistance), des combats". Environ 50.000 personnes vivaient à Qaraqosh avant l'arrivée des jihadistes en 2014.

Longues barbes

C'était le lieu en Irak "où il y avait le plus de chrétiens au même endroit", selon Faraj Benoit Camurat, président de Fraternité en Irak, une ONG qui soutient les minorités irakiennes. Sa prise aurait donc "une portée symbolique importante" pour les chrétiens d'Irak, qui seraient désormais moins de 350.000.

Des chrétiens, qui avaient fui l'offensive de l'EI en 2014, dansent et chantent le 18 octobre 2016 à Erbil [SAFIN HAMED / AFP]
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Des chrétiens, qui avaient fui l'offensive de l'EI en 2014, dansent et chantent le 18 octobre 2016 à Erbil

 

Les forces impliquées dans l'offensive sur Mossoul avancent sur deux axes, depuis Qayyarah, au sud, et depuis Khazir, à l'est, et des commandants irakiens ont assuré que des dizaines de villages avaient été repris.

Selon un journaliste de l'AFP, des familles ayant retrouvé leur liberté de mouvement pour la première fois depuis deux ans se sont approchées avec prudence des forces de sécurité irakiennes, agitant un drapeau blanc alors que d'autres restaient dans leurs maisons. La plupart des hommes de la ville portaient de longues barbes parce que Daesh leur interdisait de se raser. L'un d'eux a demandé à un policier une cigarette. Fumer aussi était banni.

Le sort des habitants de Mossoul et des localités proches inquiète l'ONU et des ONG. Les Etats-Unis ont déclaré que les jihadistes de Daesh retenaient les civils "contre leur gré" et s'en servaient comme "boucliers humains".

Les forces irakiennes déployées le 18 octobre 2016 à Bajwaniyah à environ 30 km au sud de Mossoul  [AHMAD AL-RUBAYE / AFP]
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Les forces irakiennes déployées le 18 octobre 2016 à Bajwaniyah à environ 30 km au sud de Mossoul

 

Pour l'heure, "les activités militaires se concentrent dans des zones à faible densité de population et nous n'avons enregistré de déplacements massifs de civils, a déclaré mercredi le secrétaire général adjoint des Nations unies pour les affaires humanitaires, Stephen O'Brien.

Mais il s'est une nouvelle fois dit "extrêmement préoccupé" pour les 1,5 million de personnes vivant encore à Mossoul. Jusqu'à présent, seulement quelques dizaines de familles ont pu fuir Mossoul depuis le début de l'opération militaire. Mais des groupes plus importants de personnes ont fui des zones autour de la métropole et trouvé refuge dans des secteurs plus sûrs, y compris en Syrie voisine, pourtant en guerre. Selon l'ONG Save the Children, 5.000 civils irakiens sont arrivés ces dix derniers jours dans un camp de réfugiés en Syrie, à Al-Hol, à quelques kilomètres de la frontière irakienne.

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