Le téléphone rouge d'Hitler vendu 243.000 dollars

Téléphone Hitler Le téléphone rouge d'Hitler a perdu un peu de sa couleur avec les années, mais le symbole du Troisième Reich y est toujours ancré[HO / Alexander Historical Auctions / AFP]

Le téléphone rouge d'Adolf Hitler, présenté comme «l'arme la plus destructrice» de l'Histoire, a trouvé preneur dimanche aux Etats-Unis pour 243.000 dollars (229.000 euros) lors d'une vente aux enchères.

La mise à prix était de 100.000 dollars et le prix de vente est finalement compris dans la fourchette de l'estimation donnée par la maison Alexander Historical Auctions, entre 200.000 et 300.000 dollars. Une estimation qui tenait compte de la «rareté et de l'aspect unique» de l'objet selon Andreas Kornfeld, de la maison Alexander.

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Frappé d'une croix gammée

L'appareil, retrouvé dans son bunker après la défaite de l'Allemagne nazie, est frappé du nom d'Adolf Hitler et d'une croix gammée surmontée d'un aigle, symbole du Troisième Reich. Avec ce téléphone, fourni à Adolf Hitler par la Wehrmacht, l'armée du Troisième Reich, le leader nazi a donné la plupart de ses ordres pendant les deux dernières années de la Seconde Guerre mondiale, selon Alexander Historical Auctions.

Il avait été récupéré par un ancien brigadier britannique, Ralph Rayner, qui s'était rendu à Berlin début mai 1945, au lendemain de la reddition de l'Allemagne nazie, et à qui les officiers russes ont offert le téléphone, depuis conservé par son fils. Plus de 70 ans plus tard, la peinture rouge du téléphone Siemens à cadran s'est érodée et dévoile la couleur noire initiale de l'appareil en bakélite.

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«L'arme la plus destructrice de tous les temps»

Il s'agit «probablement», affirme la maison Alexander, «de l'arme la plus destructrice de tous les temps, qui a envoyé des millions (de personnes) à la mort à travers le monde». Le téléphone a été «l'appareil portable de la destruction d'Hitler, utilisé dans les voitures, les trains, ses quartiers généraux», explique encore la maison, précisant qu'il a servi jusque dans «les derniers jours désespérés» du régime nazi.

La maison de vente a refusé de donner une quelconque indication sur l'identité ou la nationalité de l'acheteur, qui a suivi les enchères par téléphone. Les enchères, qui se sont déroulées dans le Maryland, sur la côte est des Etats-Unis, ont porté sur plus de 1.000 objets au total. Elles étaient ouvertes aux acheteurs du monde entier par téléphone.

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