La Chine lance son premier télescope à rayons X dans l'espace

Lancement du premier télescope chinois à rayons X Lancement du premier télescope chinois à rayons X[STR / AFP]

Pékin part explorer les étoiles. La Chine a lancé ce matin son premier télescope à rayons X dans l’espace. 

Surnommé «Insight», l'appareil a été mis en orbite à 550 kilomètres au-dessus de la Terre par une fusée Longue Marche-4B, qui a décollé depuis le désert de Gobi, dans le nord-ouest du pays. 

Percer le mystère des trous noirs

Ce télescope de 2,5 tonnes devrait permettre à Pékin d’observer les champs magnétiques et l’intérieur des pulsars (étoiles à neutrons tournant très rapidement sur elles-mêmes en émettant un fort rayonnement électromagnétique), mais aussi de comprendre l'évolution des trous noirs

Si une vingtaine de trous noirs ont déjà été localisés dans la galaxie, ces objets célestes à la force gravitationnelle si forte que rien (pas même de la lumière) ne peut s'en échapper demeurent un mystère pour notre espèce. 

Le pays compte ainsi développer son astronomie spatiale et améliorer ses technologies de détection par rayons X. Cette opération est une étape supplémentaire du programme spatial chinois, qui a déjà mobilisé des milliards d’euros afin d’essayer de combler le retard de Pékin sur l’Europe et les Etats-Unis. 

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