Un bateau à la dérive sauvé par... un avion de ligne

Un appareil d'Air Canada a fait un détour pour trouver un navire à la dérive. [© COR / OFF / AFP]

Un sauvetage air-mer. L’équipage d’un vol d’Air Canada, reliant Vancouver à Sydney, a récemment reçu une alerte de la terre ferme, lui demandant de confirmer un signal de détresse émis à des centaines de kilomètres au large de l’Australie.

Après que l’équipage a effectué les calculs pour savoir s’il avait assez de carburant pour effectuer le détour nécessaire, le Boeing 777 s’est lancé à la recherche du bateau à la dérive. Un vrai travail d’équipe, car les 270 passagers de l’avion ont été mis à contribution, certains utilisant même leurs propres jumelles pour scruter l’horizon. En vain.

Persévérant, le commandant de bord a alors fait descendre l’appareil à un kilomètre au-dessus de la mer – une très basse altitude pour un avion de ligne. Les passagers ont alors réussi à apercevoir le navire, qui a ensuite pu être secouru par les autorités australiennes, avec son équipage au complet, après une semaine de dérive.

Malgré un détour d’une heure et demie, aucun des voyageurs de l’avion ne s’est plaint d’avoir sauvé des vies.

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