Philippines : quatre morts et des dizaines de disparus après le naufrage d'un ferry

Image d'illustration.[AFP / ARCHIVES]

Ce jeudi, au large des Philippines, un ferry transportant 251 personnes a chaviré. Des dizaines de passagers sont portés disparus et les médias évoquent au moins quatre morts.

Lors d'une conférence de presse, Armand Balilo, le porte-parole des garde-côtes, a précisé que l'accident s'était produit au large de Real, à 70 km à l'est de Manille, alors que le navire faisait route par mauvais temps vers l'île de Polillo.

«Nous pensons que la météo est un des grands facteurs» de cet accident, a-t-il expliqué, précisant que des embarcations se trouvant à proximité s'étaient portées au secours du ferry, dont il n'a pas donné le nom. Une centaine de passagers ont été récupérées en vie après le naufrage du ferry qui se rendait dans une île reculée avec 251 personnes à son bord, selon les garde-côtes. 

«Le vent s'est soudainement levé et le bateau a dû s'arrêter lorsque la proue a commencé à prendre l'eau», a raconté à la radio DZMM Donel Mendiola, étudiant et l'un des passagers survivants. «Certains d'entre nous ont nagé, mais j'ai vu des personnes âgées qui étaient selon les apparences déjà mortes». ABS-CBN a diffusé des images des secours en train de transporter des survivants à l'hôpital. On pouvait voir aussi quatre corps dans des sacs allongés par terre. 

Le ferry avait été autorisé à prendre la mer

Le garde-côte a indiqué que le ferry avait quitté Real alors que le sud de l'archipel se prépare à l'arrivée de la tempête tropicale Tembin, qui devrait toucher terre vendredi matin. Le ferry avait été toutefois autorisé à prendre la mer, car aucun bulletin météorologique spécial n'avait été émis pour la zone de Real et Polillo, à l'est de l'île principale de Luzon. Balilo a indiqué que le ferry avait une capacité de 286 personnes.

Le gouvernement philippin a conseillé à des millions de Philippins de partir plus tôt que prévu s'ils comptent passer les fêtes de Noël dans leur province natale, en raison du mauvais temps attendu les prochains jours à cause de la tempête tropicale.

Des normes de sécurité peu strictes

Mal entretenus et peu contrôlés, l'AFP indique que les ferries sont l'un des principaux moyens de transport dans l'archipel philippin, qui compte plus de 7.100 îles. Ils sont empruntés par des millions de personnes trop pauvres pour prendre l'avion. Les accidents maritimes sont fréquents aux Philippines et sont le plus souvent dus à des normes de sécurité peu strictes, des contrôles laxistes et des navires surchargés. 

Il y a 30 ans jour pour jour, le 21 décembre 1987, le ferry Dona Paz entrait en collision aux Philippines avec un pétrolier, faisant plus de 4.300 morts. Cette tragédie est à ce jour le pire accident maritime de l'histoire en temps de paix.

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