Japon : Une nouvelle espèce de crustacés découverte dans la gueule d'un requin-baleine

La nouvelle espèce, baptisée «podocerus jinbe» du nom japonais du requin-baleine (jinbe zame), est de couleur brune et fait à peine 5 millimètres de long. [KO TOMIKAWA / HIROSHIMA UNIVERSITY / AFP]

Une nouvelle espèce de crustacés a été découverte dans la gueule d'un requin-baleine. Selon les chercheurs cet environnement apparaît comme un habitat sain pour ces gammaridés.

Sous-catégorie de crustacés, ces derniers ont une alimentation très variée et sont capables de vivre dans des environnements extrêmes, aussi bien dans des lacs de haute montagne qu'au fond des océans.

«Ces créatures, qui mesurent généralement de trois à cinq centimètres, sont incroyables parce qu'elles peuvent vivre dans des environnements tellement différents», a déclaré lundi à l'AFP Ko Tomikawa, un chercheur de l'université de Hiroshima, à l'ouest du Japon. Ce dernier ne s'attendait toutefois pas à en trouver dans la gueule d'un requin-baleine.

La nouvelle espèce, baptisée «podocerus jinbe» du nom japonais du requin-baleine (jinbe zame), est de couleur brune et mesure à peine 5 millimètres de long. Elle possède des pattes poilues qui lui permettent d'attraper des micro-organismes, a expliqué le chercheur.

«un lieu sûr, sans prédateur»

«La bouche d'un requin-baleine est probablement un bon habitat» pour ce petit crustacé, a-t-il estimé, car «de l'eau de mer fraîche, nécessaire pour lui permettre de respirer, y pénètre régulièrement, tout comme de la nourriture».

«Cela lui fournit aussi un lieu sûr, sans prédateur», a poursuivi le chercheur, qui a été sollicité pour examiner un requin-baleine dans un aquarium de l'archipel d'Okinawa, au sud-ouest du pays.

Environ un millier de ces petits crustacés ont été trouvés dans les fentes branchiales de la gueule de ce géant des mers, qui au-delà de leur fonction respiratoire servent aussi à filtrer l'eau pour en séparer la nourriture.

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