Karachi : des sondages sur Balladur payés par un intermédiaire en armement

L'ancien Premier ministre Edouard Balladur à Paris le 7 juin 2012 [Mehdi Fedouach / AFP/Archives] L'ancien Premier ministre Edouard Balladur à Paris le 7 juin 2012 [Mehdi Fedouach / AFP/Archives]

Un intermédiaire présumé, mis en examen dans le volet financier de l'affaire Karachi, a acquitté deux études sur les chances de succès d'Edouard Balladur à la présidentielle de 1995, a-t-on appris samedi de source proche du dossier, confirmant une information de France Info.

Pour cette source, il pourrait s'agir d'un "immense pas" venant renforcer les soupçons de détournement de commissions versées en marge de contrats d'armement au profit du financement de la campagne de M. Balladur.

Les juges Renaud Van Ruymbeke et Roger Le Loire ont récemment reçu des résultats partiels d'investigations lancées aux Etats-Unis sur les liens entre le consultant politique américain Paul Manafort et les intermédiaires Abdul Rahman El Assir et Ziad Takieddine, mis en examen dans l'enquête, selon cette source.

Ils ont ainsi obtenu une facture pour deux études d'opinion sur les chances d'Edouard Balladur, menées en octobre 1994 et janvier 1995, émises par la société Tarrance Group, dont M. Manafort est le gérant, a indiqué à l'AFP la source proche du dossier.

Ils ont aussi reçu la copie d'un chèque de 52.000 dollars, comportant les références de cette facture, acquittée par le compte suisse de l'intermédiaire El Assir à la BCP à Genève à l'ordre de la société de M. Manafort, a précisé cette source.

Ces études donnaient M. Balladur largement en tête devant M. Chirac, a-t-on ajouté.

L'AFP n'a pu consulter ces documents dans l'immédiat.

Le juge Renaud Van Ruymbeke arrive au Palais de justice de Paris, le 29 octobre 2012 [Kenzo Tribouillard / AFP/Archives]
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Le juge Renaud Van Ruymbeke arrive au Palais de justice de Paris, le 29 octobre 2012
 

Les comptes d'El Assir avaient déjà fait apparaître des versements au profit de M. Manafort entre septembre 1994 et août 1995 mais sans qu'ils puissent être reliés à la campagne de M. Balladur. Ils ont été évalués à 377.000 dollars.

En octobre 2011, Nicola Johnson, épouse de Ziad Takieddine, avait assuré que M. Manafort était un ami d'El Assir et qu'il donnait des conseils pour la campagne d'Edouard Balladur.

Les intermédiaires Abdul Rahman El Assir et Ziad Takieddine sont soupçonnés d'avoir été imposés au dernier moment par le cabinet au ministère de la Défense de François Léotard dans la conclusion de contrats d'armement avec l'Arabie Saoudite et le Pakistan.

Renaud Donnedieu de Vabres, conseiller de M. Léotard à l'époque, et Nicolas Bazire, directeur de la campagne de M. Balladur, sont également mis en examen dans cette affaire.

Les juges d'instruction soupçonnent qu'une partie des commissions sur ces contrats, appelées rétrocommissions, ont pu financer la campagne de M. Balladur.

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