Hollande en Nouvelle-Calédonie, porteur d'un message d'apaisement

François Hollande sur la tombe de 10 Kanaks tués en 1984.[ALAIN JOCARD / AFP]

Affirmer la neutralité de l'Etat français dans la perspective du référendum d'autodétermination qui doit se tenir d'ici à 2018 en Nouvelle-Calédonie tout en soulignant sa volonté d'en faire un "succès": tel était lundi le message de François Hollande pour sa toute première visite sur le Caillou.

 

"Ce sont les Calédoniens qui auront le dernier mot", a-t-il martelé, se gardant de toute immixtion dans le vif débat qui oppose indépendantistes kanaks et loyalistes "caldoches".

Dernière illustration en date de ces tensions: une manifestation a réuni lundi plusieurs milliers de partisans du maintien du territoire dans la République, à Nouméa, sous le slogan "Restons Français".

Au même moment, François Hollande entamait son périple d'une journée sur l'archipel par un hommage croisé aux signataires, en 1988, des accords de Matignon, le "caldoche" Jacques Lafleur, et l'indépendantiste Jean-Marie Tjibaou, allant se recueillir sur leurs tombes, à Nouméa et dans la Province nord.

Symbole des symboles de la réconciliation engagée par ces accords qui avaient ramené la paix civile après plusieurs années d'affrontements sanglants: Marie-Claude Tjibaou, veuve de Jean-Marie Tjibaou, et Isabelle Lafleur, fille de Jacques Lafleur, entouraient le chef de l'Etat.

Jacques Lafleur, décédé en 2010, et Jean-Marie Tjibaou, assassiné en 1989, avaient "décidé de se serrer la main après les drames qu'ils avaient vécus et, aujourd'hui, ce sont nos coeurs qui se serrent", a déclaré M. Hollande, saluant la mémoire d'"hommes de coeur, de bien et de raison".

Fils de l'ancien leader indépendantiste, Emmanuel Tjibaou a souligné que sa tribu hissait "pour la première fois depuis 1917" le drapeau tricolore français au côté du drapeau kanak, y voyant "le signe que l'on se reconnaît" et le "signe du respect entre les hommes".

Au travers du référendum d'autodétermination, la France espère réussir pour la première fois de son histoire un processus de décolonisation par l'accompagnement plutôt que par la rupture.

François Hollande a inauguré dans la foulée l'usine de traitement du nickel KNS de Voh, toujours dans la province nord, l'occasion d'évoquer le second message de cette visite: le développement économique équilibré de l'archipel.

Equipement pharaonique, l'usine qui doit produire à terme 60.000 tonnes de nickel par an représente un investissement de quelque 7 milliards de dollars, l'un des plus importants réalisés ces dernières années en France.

Mais ce site industriel, a souligné François Hollande, est aussi un "symbole fort du rééquilibrage" économique entre la riche Province du sud et celle du nord, peuplée majoritairement de Kanaks et gérée par les indépendantistes. Ce rééquilibrage était le "maître-mot des accords de Matignon", a-t-il rappelé.

Ainsi, selon lui, cette usine qui emploie de nombreux jeunes Kanaks "est bien plus qu'un projet industriel, c'est d'une certaine façon un accomplissement politique".

Autre temps fort de la journée: le discours qu'il devait prononcer au siège de la Communauté du Pacifique qui réunit 26 Etats ou territoires de la région. François Hollande y évoquera le réchauffement climatique alors que plusieurs îles sont déjà confrontées à une montée des eaux et que la France s'apprête à accueillir, fin 2015, une conférence mondiale décisive sur le climat.

Accompagné du chef de la diplomatie, Laurent Fabius, et de la ministre des Outre-mer, George Pau-Langevin, il achèvera ce périple en s'adressant aux élus locaux au Centre culturel Tjibaou de Nouméa, dernier des grands travaux de François Mitterrand.

Après une seconde nuit à Nouméa, le chef de l'Etat regagnera l'Australie mardi matin pour une visite d'Etat inédite à Sydney et Canberra, vingt ans après la crise aiguë provoquée par la dernière campagne d'essais nucléaires français dans le Pacifique sud. Ce sera la dernière étape de cette tournée marathon aux antipodes qui l'aura tenu éloigné toute une semaine de la métropole.

 

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