Pourquoi le quartier de la Défense porte-t-il ce nom ?

Le quartier de La Défense[ARCHIVES AFP]

Difficile d’imaginer qu’avant de devenir le plus grand quartier d’affaires d’Europe, la Défense était un simple champ entre Courbevoie, Puteaux et Nanterre (Hauts-de-Seine), où l’on pouvait notamment voir des chevaux paître en toute tranquillité.

 

C’est lorsqu’a été décidé l’aménagement de ce site en 1958 que son nom a été adopté. Il s’agissait de rendre hommage à la célèbre statue baptisée «La Défense de Paris», érigée au niveau du carrefour de Courbevoie.

Cette œuvre, sculptée par Louis-Ernest Barrias (1841-1905) et inaugurée le 12 octobre 1883, avait été édifiée en mémoire des milliers de victimes décédées lors du siège de Paris pendant la guerre franco-prussienne de 1870.

Lors de la construction du quartier, elle fut déplacée en 1964, puis remise en place pour trôner sur un piédestal en 1983. On peut d’ailleurs toujours l’admirer aujourd’hui sur le parvis, au milieu de cet ensemble de bâtiments répartis sur une superficie de 160 hectares aux portes de la capitale.

 

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