Pourquoi les cigognes sont-elles associées aux naissances ?

Une cigogne Pourquoi les cigognes sont-elles associées aux naissances ?[CC / Frank Vassen / Flickr]

Avant de faire le tour du monde, l’image des cigognes porteuses de bébés est née en Alsace, au XIXe siècle.

 

Selon la légende du "Kindelesbrunnen" – littéralement "la fontaine aux enfants"en alsacien –, il y avait autrefois un lac sous la cathédrale de Notre-Dame de Strasbourg. Les âmes des enfants y barbotaient en attendant de venir au monde.

Le maître des lieux, un gnome, sillonnait ce lac tous les jours sur une barque argentée. Muni d’un filet d’or, il récoltait avec délicatesse les petites âmes. Il confiait ensuite chaque prise à une cigogne, oiseau très commun dans la région. Puis, le volatile la déposait chez une famille, dans le berceau du nouveau-né, pour donner une âme au corps.

Les couples désirant un enfant pouvaient également l’exprimer en plaçant des sucreries sur le rebord de la fenêtre, destinées à l’animal.

Cette légende s’inspire du folklore germanique, qui voyait les cigognes comme des messagers divins.

 

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