Pourquoi les chiens halètent-ils ?

Les chiens respirent la gueule ouverte pour réguler leur température. Les chiens respirent la gueule ouverte pour réguler leur température.[© ARDEA/MARY EVANS/SIPA]

Après un effort intense ou lorsqu’il fait chaud, on voit souvent les chiens tirer la langue et respirer rapidement.

C’est un réflexe vital pour ces animaux, qui leur permet de réguler leur température corporelle.

Car, à la différence de l’être humain, les chiens ne transpirent quasiment pas – sauf en très petite quantité par la truffe et les coussinets des pattes – ce qui les empêche de tempérer leur corps.

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En respirant la gueule ouverte, l’appel d’air refroidit leur langue humide et les nombreux vaisseaux qu’elle contient. Le sang qui y circule repart rafraîchi et va se diffuser vers le reste de l’organisme. Les grands chiens, ayant plus vite chaud que les petits, ont tendance à haleter davantage.

Si un canidé respire plus fort que d’habitude, cela peut être le signe d’une maladie cardiaque notamment.

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