Un rhinocéros greffé avec de la peau d’éléphant

Mutilée par des braconniers pour sa corne, un rhinocéros femelle d'Afrique du Sud a pu être soignée grâce à une greffe de peau d'éléphant, le samedi 15 août 2015. [Photo d'illustration. Philippe Desmazes / AFP/ Archives]

Mutilée par des braconniers pour sa corne, un rhinocéros femelle a pu être soignée grâce à une greffe de peau d'éléphant. Cette opération, inédite,  s’est déroulée en Afrique du Sud, a-t-on appris ce samedi 15 août.

 

"C'est la première fois que nous utilisons de la peau d'éléphant pour soigner une blessure sur un rhinocéros", a expliqué le Dr. Johan Marais, le vétérinaire qui a conduit cette opération, précisant qu'il ne s'agissait pas de "reconstruire une corne", mais simplement de "recouvrir la blessure".

Le rhinocéros femelle avait été attaquée il y a deux semaines dans la région du Kwazulu-Natal (sud), où sa corne principale avait été complètement retirée par les braconniers qui ont abattu son bébé.

L'opération, qui a duré une heure trente, a été réalisée pour l'ONG "Saving the Survivors" qui secoure les animaux mutilés par les braconniers.

 

Un greffon obtenu auprès d'un taxidermiste

La peau de l'éléphant a été obtenue "chez un taxidermiste" près de la capitale sud-africaine et provient d'un animal "mort de façon naturelle", a ajouté M. Marais.

"Nous sommes toujours à la recherche du matériau parfait à la fois assez résistant et assez souple pour soigner ces profondes blessures", indique M. Marais.

De la peau d'hippopotame a également été testée pour réaliser ce pansement géant mais sans succès, à cause de sa trop grande rigidité.

 

Une réponse définitive d'ici "deux à trois semaines" 

Le rhinocéros, soigné la semaine dernière, est en convalescence et il faudra "deux à trois semaines" pour savoir si cette greffe de peau d'éléphant a été un succès ou non, selon le vétérinaire.

En cas de succès, la technique pourrait se répandre, selon M. Marais, puisque seuls "trente centimètres" de peau ont été nécessaires pour soigner la blessure.

La corne de rhinocéros est utilisée en Asie dans la médecine traditionnelle, et la demande a explosé ces dernières années. En Chine et en Asie du sud-est, le kilo de corne de rhinocéros se vend plus de 55.000 euros.

L'Afrique du Sud devrait battre en 2015 le triste record établi l'année dernière de 1.215 rhinocéros tués pour leur corne. 

 

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