Voile : Joyon va signer un nouvel exploit

Le navigateur français Francis Joyon le 27 octobre 2010 à Saint-Malo [Kenzo Tribouillard / AFP] Le navigateur français Francis Joyon le 27 octobre 2010 à Saint-Malo [Kenzo Tribouillard / AFP]

Le navigateur français Francis Joyon était en passe dimanche de réaliser un exploit inouï en pulvérisant le record de la traversée de l'Atlantique nord en solitaire à la barre de son maxi-trimaran Idec, avec une quinzaine d'heures d'avance sur le temps de référence réalisé par Thomas Coville en 2008.

Joyon, 57 ans, pourrait franchir dès 15h00 (heure française) la ligne d'arrivée virtuelle au Cap Lizard (sud-ouest de l'Angleterre), après être parti mercredi dernier de New York.

Pour battre le record, le navigateur à la carrure de bûcheron doit passer à la verticale de Lizard avant lundi à 04h45 GMT (06h45 heure française).

Coville avait établi en 2008, avec son maxi-trimaran Sodebo, un quasi +sistership+ (bateau jumeau) d'Idec, un temps de 5 jours, 19 heures et 29 minutes.

Au cours des deux derniers jours, Joyon, faisant corps avec son trimaran rouge, a tutoyé en permanence son propre record de la plus longue distance parcourue en 24h (666,2 milles, soit 1.233,4 km), atteignant en milieu de nuit les 665,6 milles, une performance pour un homme seul à bord d'un multicoque de 30 mètres.

Vers un 4e record

Pour battre le record de Coville, il devait tenir une moyenne horaire de 20,7 noeuds sur les 2.880 milles nautiques théoriques (5.334 km) du parcours. Mais depuis cinq jours son trimaran, poussé au maximum de ses possibilités, file à plus de 23 noeuds par rapport à la route directe, celle qui avait été suivie par Coville en 2008.

Joyon va en réalité plus vite que cela, puisqu'il a mené un combat titanesque en empruntant une route plus au sud, mettant le cap sur les Açores dès son départ de New York, et évoluant ainsi à plus de 400 milles au sud de la route épousée par Coville qui glissait sous Terre Neuve.

Pour compenser ces milles "superflus", c'est en fait à plus de 27 noeuds de moyenne qu'il a progressé, sur le fil du rasoir d'un centre dépressionnaire.

"Je vis depuis le départ de New York dans une tension rarement atteinte", a expliqué le navigateur samedi, lors d'une conférence téléphonique.

En approche de la pointe de Bretagne, Joyon ne montrait alors aucun signe du ralentissement qu'il évoquait lui-même et fonçait cueillir les fruits d'un invraisemblable pari, tant la fenêtre météo choisie comportait d'incertitudes.

Avec ce nouveau record attendu, Francis Joyon ajoutera le seul grand record en solo qui manquait encore à son palmarès.

Il détient déjà ceux du tour du monde (57 j 13 h 34 mn en 2008), de la Route de la Découverte (8 j 16 h 07 mn en 2013) entre Cadix (Espagne) et San Salvador (Bahamas) et celui de la plus grande distance parcourue en 24 heures, réalisé en 2012.

Successeur de Charlie Barr et Tabarly

Le navigateur était arrivé mi-mai à New York et avait attendu jusqu'à mercredi des conditions météo favorables pour s'élancer vers le Cap Lizard.

Bruno Peyron (1987, 1992), Florence Arthaud (1990) et Laurent Bourgnon (1994) s'étaient déjà tour à tour arrogé ce record mythique.

Francis Joyon l'avait lui-même battu une première fois en 2005, après 6 jours et 4 heures de course, avant que ce temps ne soit amélioré par Coville. En 2011, il avait tenté de le battre à nouveau, mais avait chaviré dès le départ de New York.

En 1905, l'Américain Charlie Barr et sa goélette Atlantic avait le premier frappé les esprits avec une course d'un peu plus de 12 jours entre New York et la Cornouaille anglaise. Puis Eric Tabarly avait donné un nouveau lustre à ce parcours en 1980 en effaçant Charlie Barr des tablettes, au terme d'une aventure en trimaran de plus de 10 jours qui avait véritablement inauguré la course aux grands records de l'ère moderne.

Après avoir coupé la ligne d'arrivée et après l'enregistrement de sa performance par le World speed sailing record council, Joyon rejoindra le port de Brest où il devrait arriver en début de soirée.

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