Tennis: Gasquet retrouve Nishikori en quarts de finale à Washington

Le Français Richard Gasquet renvoie la balle à l'Australien Nick Kyrgios lors du tournoi de Wimbledon, le 26 juin 2014 à Londres.  [Andrew Cowie / AFP] Le Français Richard Gasquet renvoie la balle à l'Australien Nick Kyrgios lors du tournoi de Wimbledon, le 26 juin 2014 à Londres. [Andrew Cowie / AFP]

Richard Gasquet, N.1 français, vainqueur sans frayeur de l'Américain Tim Smyzek 6-3, 6-2, retrouvera la nuit prochaine en quarts à Washington le Japonais Kei Nishikori, qui a éliminé Luckas Lacko 6-2, 2-6, 6-3 et contre lequel le Français n'a jamais perdu.

Gasquet, 14e mondial, mène 4 victoires à 0 contre Nishikori, 11e mondial, auquel il n'a abandonné qu'un set dans ces quatre confrontations.

Le Bitterois a battu une première fois le Japonais en 2008 à Tokyo, puis en 2010 au Queen's, avant de le dominer deux fois l'année dernière, à Montréal et à Paris/Bercy.

"Il est talentueux, possède un très bon service, un revers et un coup droit puissants", a déclaré Nishikori, pour qui Gasquet représente un "gros challenge".

Nishikori a remporté à Washington ses deux derniers matches en trois sets, mais a précisé que "c'était très positif pour moi de remporter ce genre de matchs. Il a ajouté qu'il avait besoin de matchs pour construire de la confiance après trois semaines sans tennis depuis Wimbledon.

Gasquet revient lui aussi à la compétition après deux semaines d'arrêt dû à une blessure au bras droit cntractée au tournoi de Bogota et qui l'avait contraint au forfait à Atlanta la semaine dernière.

"Je ne pouvais plus servir", a déclaré Gasquet. "J'ai arrêté pendant trois jours, et maintenant je me sens bien", a ajouté celui qui fut demi-finaliste de l'US Open l'an dernier.

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