Rugby: la France se débarrasse de l'Australie et va en demies

Les Françaises fêtent leur victoire sur l'Australie en demi-finale de la Coupe du monde, le 9 août 2014 à Marcoussis [Lionel Bonaventure / AFP] Les Françaises fêtent leur victoire sur l'Australie en demi-finale de la Coupe du monde, le 9 août 2014 à Marcoussis [Lionel Bonaventure / AFP]

Le XV de France dames s'est qualifié pour les demi-finales de la Coupe du monde de rugby en enchaînant une troisième victoire en match de poules, face à l'Australie (17-3), samedi à Marcoussis (Essonne).

La France, meilleure nation des quatre qualifiées (14 pts), affrontera mercredi (20h45) au stade Jean-Bouin de Paris le Canada. L'autre demi-finale mettra aux prises l'Irlande à l'Angleterre (18h00).

Demi-finalistes de toutes les éditions (hormis 1998) mais jamais titrées, les Françaises ont mis du temps à prendre la mesure de "Wallaroos" contre qui elles avaient peu de repères : la dernière confrontation entre les deux équipes remontait à la Coupe du monde 2010 avec une victoire australienne lors du match pour la troisième place (22-8).

Plutôt faciles vainqueurs lors de leurs deux premiers matches des Galloises (26-0) et des Sud-Africaines (55-3), les Bleues ont cette fois connu plus de difficultés, notamment en première période.

Et après avoir décroché deux victoires bonifiées, inscrivant 13 essais, elles ont dû se contenter d'une "simple" victoire à quatre points, avec deux essais à la clé.

Les Françaises avaient prévu de fixer les Australiennes devant, dans un premier temps, avant de lâcher les chevaux derrière. La première partie de leur plan a parfaitement fonctionné, moins la seconde.

- Pack dominateur -

Gênées par la densité australienne, notamment dans les rucks, et commettant, souvent par excès de précipitation, quelques approximations, elles ont été tenues en échec pendant plus d'une demi-heure, Ashleigh Hewson (13) répondant à Sandrine Agricole (5).

Les Françaises ont finalement réussi à se détacher en fin de première période, grâce à un essai de pénalité (35) après une succession de mêlées près de la ligne de Wallaroos réduites à 14 suite au carton jaune infligé à leur capitaine Shannon Parry (29).

Le pack, dominateur comme lors des deux premiers matches, a de nouveau fait la différence lors d'une seconde période plus nettement dominée. Toujours aussi agressif en défense, le XV de France a réussi à contenir l'Australie dans son propre camp.

Le capitaine et talonneur Gaëlle Mignot a concrétisé cette domination et permis de prendre le large en s'écroulant dans l'en-but sur un énième ballon porté (49).

Les Bleues ont ensuite plutôt bien géré la deuxième partie de la seconde période mais sans parvenir à franchir de nouveau le rideau défensif australien. Elles devraient aisément s'en contenter: avec trois victoires sans encaisser le moindre essai, elles sont parfaitement lancées sur la route de la phase finale.

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