Mondial de basket: la France courageuse mais battue par le Brésil

Boris Diaw (N.13) et la France s'inclinent face au Brésil d'Anderson Varejao au Mondial de basket, le 30 août 2014 à Grenade [Jorge Guerrero / AFP] Boris Diaw (N.13) et la France s'inclinent face au Brésil d'Anderson Varejao au Mondial de basket, le 30 août 2014 à Grenade [Jorge Guerrero / AFP]

L'équipe de France a affiché d'entrée ses limites en s'inclinant malgré tout son courage face au Brésil (63-65) pour son premier match de la Coupe du monde messieurs de basket, samedi à Grenade.

Les Bleus ont montré d'énormes vertus de vaillance et de solidarité en défense, mais elles n'ont pas suffi à compenser leur déficit de taille et de puissance à l'intérieur, ainsi que leur manque de rotations.

Si cette défaite n'hypothèque en rien leurs chances de qualification pour les huitièmes de finale, les champions d'Europe auront absolument besoin que d'autres joueurs sortent de leur coquille pour soulager le duo Boris Diaw/Nicolas Batum.

Un autre match difficile les attend dimanche face à la Serbie, qui dispose elle aussi d'un secteur intérieur de premier plan et reste sur deux victoires face aux Tricolores.

Face à un prétendant à une place sur le podium, les Français sont partis sur des bases très élevées, en se montrant particulièrement appliqués dans leur jeu de passes en attaque et agressifs en défense.

Après cinq minutes, ils avaient pris une avance significative (12-3), le Brésil ne parvenant pas à amener la balle à l'intérieur, où réside son point fort avec sa triplette NBA Nene Hilario/Tiago Splitter/Anderson Varejao.

Mais les Sud-Américains n'ont pas tardé à réagir, en resserrant à leur tour leur défense. Le jeu offensif des Bleus s'est progressivement fait moins fluide, malgré l'énergie déployée sous les panneaux par Rudy Gobert.

Avec six pertes de balles et cinq rebonds offensifs concédés dans le deuxième quart-temps, ils ont donné des cartouches aux Brésiliens, qui sont passés pour la première fois devant grâce à Raulzinho Neto (26-24, 18e).

En manque de solutions offensives derrière leurs deux leaders Diaw et Batum, les Bleus ont lentement laissé le Brésil prendre ses distances (40-34, 26e).

Les Brésiliens ont continué à pilonner systématiquement à l'intérieur, Splitter, Nene et Varejao provoquant de nombreux dégâts. Statiques en attaque et maladroits de loin, les Bleus s'en sont remis au seul Diaw pour résister (46-51, 34e).

Toujours accrocheurs en défense, les Français sont revenus à -3 (58-61) à 33 secondes de la fin grâce à un Thomas Heurtel plutôt à son avantage dans les dernières minutes.

Mais ils n'ont pu donner le dernier coup de rein pour l'emporter, le dernier panier à trois points d'Antoine Diot tombant un peu tard, à deux secondes de la fin.

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