Nice, vainqueur de Nancy 3-1, est assuré de terminer sur le podium

La rencontre avait pourtant mal débuté avec l'ouverture du score de Dale.[Yann COATSALIOU / AFP]

L'OGC Nice, qui s'est imposé 3-1 à domicile devant Nancy samedi lors de la 33e journée, est assuré de terminer sur le podium de Ligue 1 et de se qualifier pour le 3e tour préliminaire de la prochaine Ligue des champions.

Grâce à des buts de Mickaël Le Bihan (35e) puis de Jean Michael Seri (51e s.p., 84e) contre un but du Nancéien Maurice Dale (26e), le club azuréen compte 19 points d'avance sur Lyon, 4e, et ne peut donc plus être repris. Il s'assure ainsi son meilleur classement depuis 41 ans et la saison 1975-1976.

La rencontre avait pourtant mal débuté avec l'ouverture du score de Dale, sur une erreur de relance de Valentin Esseyric. Mais Le Bihan, longtemps indisponible cette saison sur blessures, a ramené les deux équipes à égalité. Le co-meilleur passeur du championnat, l'international ivoirien Seri, a ensuite converti un penalty obtenu par le latéral brésilien Dalbert, avant de sceller le résultat en fin de match.

Les Niçois, qui comptent dans leur rang la star italienne Mario Balotelli et sont entraînés depuis cet été par le Suisse Lucien Favre, n'ont été battus que deux fois depuis le début du Championnat, à Caen 1-0 début novembre et à Monaco 3-0 début février.

Champions d'automne à la mi-saison, ils ont progressivement perdu leur avance en seconde partie de Championnat (8 victoires, mais 5 nuls et 1 défaite) par rapport au rythme effréné de Monaco et Paris (seulement deux nuls de la 20e à la 32e journée), du fait notamment des indisponibilités de certains cadres (départ de Seri à la CAN, blessures du capitaine Paul Baysse, de l'attaquant Alassane Pléa, du milieu Wylan Cyprien...). Mais l'équipe sacrée quatre fois en championnat de France (1951, 1952, 1956, 1959) n'en est pas moins assurée de réaliser sa plus belle saison depuis qu'elle a retrouvé l'élite en 2002.

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