Enfin l'année de Rafael Nadal au Masters ?

Rafael Nadal n’a jamais inscrit le tournoi des maîtres à son palmarès. Rafael Nadal n’a jamais inscrit le tournoi des maîtres à son palmarès.[Anthony Dibon/Icon Sport]

Avec 75 titres, dont 16 Grands Chelems et une médaille d’or olympique, Rafael Nadal possède l’un des plus beaux palmarès de l’histoire du tennis. A une exception près.

Dans cette vitrine bien garnie, il manque toujours un Masters, un des rares trophées qui fait encore défaut à la lecture de sa collection. Un tournoi des maîtres, où il fera son entrée en lice aujourd’hui à Londres contre le Belge David Goffin, qui s’est toujours refusé à lui en sept participations et deux revers en finale (Roger Federer en 2010, Novak Djokovic en 2013).

La huitième sera-t-elle enfin la bonne pour permettre à l’Espagnol d’achever en apothéose une saison riche, avec notamment sa «decima» à Roland-Garros et un 3e sacre à l’US Open ainsi qu’une place de n°1 mondial déjà assurée ? Rien n’est moins sûr compte tenu de son état physique.

Longtemps incertain, le Majorquin a débarqué dans la capitale anglaise avec un genou droit récalcitrant, qui l’avait contraint de se retirer du Rolex Paris Masters avant son quart de finale. «Mon genou me fait mal, a-t-il confié. J’espère parvenir à le ménager et m’aligner à mon meilleur niveau.» Seule condition pour régner plus que jamais en maître.

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