Mahiedine Mekhissi remporte son 5e titre européen

Mahiedine Mekhissi devient le 4e athlète à compter cinq titres européens.[John MACDOUGALL / AFP]

Mahiedine Mekhissi a remporté jeudi 8 août son 5e titre européen lors de l'épreuve du 3.000 mètres steeple des Championnats d'Europe de Berlin.

A 33 ans, Mahiedine Mekhissi a largement dominé la finale en 8 min 31 sec 66, et devient le 4e athlète à compter cinq titres européens, avec l'Allemand Harald Schmid et les Britanniques Roger Black et Mo Farah.

Il dépasse Christophe Lemaitre dans le clan français (4 médailles), alors qu'il doit encore disputer le 5.000 m samedi. Un doublé inédit offrirait au Français une sixième médaille d'or, lui qui aurait déjà pu avoir atteint ce chiffre s'il n'avait pas été déclassé en 2014 pour avoir retiré son maillot avant la ligne d'arrivée, pourtant franchie en tête.

«Je suis super fier : cinq fois champion d'Europe, c'est historique, a-t-il déclaré après sa victoire au micro de France TV. Je vais peut-être arrêter bientôt. La motivation est là mais ce n'est pas facile tous les jours. Là, je savoure, on verra par la suite.»

Tout a commencé pour Mahiedine Mekhissi à Pékin en 2008, avec une superbe médaille d'argent olympique. Il remporte ensuite en 2010 son premier Championnat d'Europe, avant une troisième place mondiale en 2011 et 2013. Il récidive aux JO-2012 avec l'argent, et aux JO-2016 avec le bronze. Au niveau européen, en plus des titres de 2010, 2012, 2016 et donc 2018 sur 3000 m steeple, il compte un sacre sur 1500 m en 2014.

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