Pourquoi les messages font-ils 140 caractères sur Twitter ?

Les tweets sont limités à 140 caractères. [LOIC VENANCE / AFP]

La taille maximale des tweets, les messages publiés sur Twitter, est de 140 caractères, pas un de plus. A cela s’ajoute le nom de l’utilisateur, qui ne peut excéder 20 caractères.

 

Cette obligation à être concis est calquée sur le modèle des SMS. La taille d’un texto avait en effet été fixée au début des années 1990 à 160 lettres, chiffres, espaces ou symboles (limite qui peut désormais être facilement dépassée).

Cette norme de longueur avait été élaborée aux balbutiements de la téléphonie mobile par un ingénieur allemand, Friedhelm Hillebrand. Ce dernier avait conduit une étude concluant que des messages de 160 caractères étaient "parfaitement suffisants" pour entretenir une discussion, échanger des idées, poser des questions et apporter des réponses.

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