Facebook censure une photo historique publiée par le gouvernement norvégien

La photo a également été reprise en une du principal journal norvégien, Aftenposten[Capture d'écran Twitter ©Aftenposten]

Facebook a créé vendredi une vive polémique en Norvège en censurant la célèbre photo d'une jeune Vietnamienne nue brûlée au napalm dans un post de la Première ministre.

Très active dans les nouveaux médias, la Première ministre Erna Solberg a défié le géant américain dans la matinée et publié une photo que celui-ci juge contraire à ses règles sur la nudité. 

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Un cliché historique

Considéré comme un document historique et récompensé par le prestigieux prix Pulitzer, le cliché incriminé de l'agence Associated Press montre une fillette nue de 9 ans fuyant sur une route, hurlant de douleur et de terreur, après une attaque au napalm de son village. Le post d'Erna Solberg a disparu en fin de matinée, supprimé selon elle par Facebook.

«Ce que Facebook fait en supprimant des photos de ce type, aussi bonnes soient leurs intentions, c'est éditer notre histoire commune», a-t-elle dit dans un nouveau post. «J'espère que Facebook saisira cette occasion pour examiner sa politique rédactionnelle», a-t-elle ajouté.

Une publication au nom de la liberté d'expression

Erna Solberg avait choisi de publier la photo au nom de la liberté d'expression dans un débat qui a progressivement enflé dans le pays scandinave. Il est né de la décision de Facebook de supprimer il y a deux semaines un post de l'auteur norvégien Tom Egeland sur le thème des photos de guerre, illustré notamment par ce fameux cliché. Des abonnés qui avaient pris sa défense en publiant à leur tour la photo ont ensuite subi la même censure.

«Si nous reconnaissons que cette photo est iconique, il est difficile de faire une distinction et d'autoriser la photo d'un enfant nu dans un cas et pas dans d'autres», s'est défendu Facebook. «Nous essayons de trouver le bon équilibre pour permettre aux gens de s'exprimer tout en préservant une expérience sûre et respectueuse pour notre communauté», a indiqué une porte-parole dans un courriel à l'AFP.

Refusant de désarmer, Mme Solberg a de nouveau publié la photo de la fillette vietnamienne ainsi que d'autres clichés emblématiques, tous biffés d'un carré noir, afin de souligner par l'ironie l'absurdité de censurer des photos historiques.

La presse norvégienne s'en mêle

Cette censure est mal passée dans un pays chantre des libertés. Vendredi matin, le plus grand journal norvégien Aftenposten a consacré sa Une à la fameuse photo et publié une longue lettre ouverte à Mark Zuckerberg, le fondateur du populaire et puissant réseau social

«Je t'ai écrit cette lettre parce que je suis préoccupé par le fait que le média le plus important au monde limite la liberté au lieu d'essayer de l'étendre et parce que cela se produit d'une façon parfois autoritaire», écrit le rédacteur en chef Espen Egil Hansen.

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Œuvres d'art indécentes

Dans un entretien avec l'AFP, Egil Hansen a ensuite déclaré avoir «peur qu'on en arrive à une société où c'est un dénominateur commun qui détermine ce qui est choquant pour la population mondiale». «L'information doit être aussi acceptable dans un petit village au Pakistan que dans un milieu intellectuel à Paris. Ce dénominateur commun est un mécanisme très dangereux quand il est mis en œuvre par le rédacteur en chef le plus influent au monde», a-t-il ajouté en référence à Mark Zuckerberg.

L'affaire a des précédents, y compris avec des œuvres d'art. Facebook doit passer devant la justice française, poursuivi par un utilisateur pour avoir censuré une photo du tableau de Gustave Courbet "L'Origine du monde", représentant un sexe féminin. Au début de l'année, une députée danoise s'est aussi plainte de ne pas pouvoir publier un cliché de la Petite Sirène, la célèbre statue de Copenhague, parce qu'elle contenait «trop de peau nue ou de sous-entendus sexuels».

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