Tea time pour Hollande chez la reine Elizabeth II à Windsor

Le président français François Hollande et la reine Elizabeth II, le 10 juillet 2012 au château de Windsor, près de Londres[Pool/AFP]

Le président français François Hollande a été invité à partager "une tasse de thé" au château de Windsor, près de Londres, avec la reine Elizabeth II, mardi lors d'un tête-à-tête, sans traducteur, chacun des deux parlant la langue de l'autre.

Maintenant, "le président est invité pour une tasse de thé avec la reine", avait affirmé un peu plus tôt le Premier ministre britannique David Cameron, pour conclure une conférence de presse commune avec M. Hollande, à Downing Street.

Le chef de l'Etat et la reine se sont entretenus pendant trente minutes, sans témoins. Seuls deux photographes, l'un français, l'autre britannique, ont été autorisés, au début de l'entretien, à immortaliser cette rencontre.

Le président, qui rencontrait la souveraine pour la première fois, lui a serré cordialement la main. Souriante et vêtue d'une robe jaune pâle avec imprimés fleuris, la reine lui a présenté ses cadeaux: deux portaits encadrés et dédicacés, l'un d'elle-même, l'autre de son époux, le prince Philip.

Pour sa part, le président a offert à la souveraine, férue d'équitation et qui continue, à 86 ans, à monter à cheval, une statue de la manufacture de Sèvres (France) représentant Amphitrite, l'épouse de Poséïdon, le dieu de la Mer, assise en amazone sur son cheval marin, oeuvre de l'artiste Antoine Orlandini.

Selon l'Elysée, "l'accueil de la reine a été extrêmement chaleureux, elle a affirmé avoir eu de bonnes relations avec les chefs d'Etat français successifs et s'est montrée très au fait de la politique française".

Le président Hollande s'est ensuite envolée pour la France.

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