Au Kenya, les albinos ont leur propre concours de beauté

Des enfants albinos participent à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi [TONY KARUMBA / AFP] Des enfants albinos participent à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi [TONY KARUMBA / AFP]

Stigmatisés et même pourchassés dans certains pays d'Afrique, de jeunes albinos étaient cette semaine sous le feu des projecteurs à Nairobi où se déroulait l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya.

Le premier concours de ce type, selon ses promoteurs, avait pour objectif de montrer «qu'il existe des albinos beaux et bien dans leur peau», deux termes «rarement associés» en ce qui les concerne, a expliqué Isaac Mwaura, le premier député albinos du Kénya qui est aussi l'organisateur de la compétition.

Des participantes albinos à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi [TONY KARUMBA / AFP]
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Des participantes albinos à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi

L'albinisme se traduit par une absence de pigmentation dans la peau, le système pileux et l'iris des yeux.

«En Afrique, les gens ont la peau noire. Lorsqu'une femme donne naissance à un albinos, les gens disent que c'est une malédiction», a témoigné Nancy Njeri Kariuki, 24 ans, venue du centre du Kenya pour participer à la compétition organisée jeudi soir.

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«Même les enfants de votre âge ont peur de vous», a raconté la jeune femme aux yeux verts qui a défilé coiffée d'une perruque brune devant le vice-président du Kenya William Ruto. Le pas sûr et la tête haute.

Les participants ont défilé dans leurs tenues professionnelles, du pêcheur au soldat en passant par une joueuse de rugby, afin de montrer qu'ils peuvent eux aussi faire partie de la population active du pays.

Une participante albinos à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi [TONY KARUMBA / AFP]
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Une participante albinos à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi

Qu'il s'agisse de s'éduquer ou de travailler, les albinos ont beaucoup de mal à trouver leur place, regrette le député Mwaura. L'organisation non gouvernementale canadienne Under The Same Sun (Sous le même soleil), a recensé 169 agressions - dont 76 meurtres - contre des personnes albinos en Tanzanie ces dernières années. Plus que partout ailleurs en Afrique.

Amputés, tués

Un participant albinos à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi [TONY KARUMBA / AFP]
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Un participant albinos à l'élection des premiers Miss et Mister Albinisme Kenya, le 21 octobre 2016 à Nairobi

Ces dernières années, quelques mannequins albinos ont fait des apparitions dans les défilés ou dans les pages magazines de mode mais leur peau rosée et leurs yeux clairs leur vaut le plus souvent d'être violemment rejetés de leur communauté.

Chaque année, dans toute l'Afrique, des albinos sont pourchassés, tués et amputés de leurs membres qui sont ensuite utilisés pour des rituels censés apporter richesse et chance. Un phénomène qui a pris une ampleur encore plus grande récemment au sud et à l'est du continent, notamment en Tanzanie, au Malawi ou au Mozambique, où les attaques se comptent par dizaines et n'épargnent pas les très jeunes enfants.

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