Rio 2016 : tout savoir sur Christophe Lemaitre

Le sprinteur Christophe Lemaitre lors du 200 m de la Ligue de diamant à Rome, le 2 juin. Le sprinteur Christophe Lemaitre lors du 200 m de la Ligue de diamant à Rome, le 2 juin. [TIZIANA FABI / AFP ]

Le sprinteur Christophe Lemaitre fait partie des grands espoirs français de médaille pour les Jeux Olympiques de Rio. 

Pour Christophe Lemaitre, tout a commencé en septembre 2005, à la fête du sport de Belley, près de sa ville de Culoz, dans l'Ain. Alors âgé de 15 ans et sans avoir jamais fait d'athlétisme, l'adolescent se teste au 50 m et effectue le meilleur score de la journée, toute tranches d'âge confondues. Pour l'entraineur Jean-Pierre Nehr, ce fut une révélation. 

Cinq ans plus tard, lors des Championnats de France de Valence, Christophe Lemaitre entre dans l'histoire du sport en devenant le premier sprinteur blanc à courir le 100 m en moins de 10 secondes (9''98). Il enchaine avec une triple victoire aux championnats d'Europe de Barcelone, remportant le 100 m (10''11), le 200 m (20''37) et le relais 4 × 100 m (38''11). C'est la première fois qu'un athlète européen remporte ces trois titres lors du même championnat.  

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Lors des championnats du monde de Daegu (Corée du Sud) en 2011, il bat le record de France du 200 m et passe sous la barre des 20 secondes (19''80). Depuis les championnats d'Europe de Zurich en 2014, il est l'athlète le plus titré de l'histoire de cette compétition, avec 8 médailles (4 en or, 2 en argent, 2 en bronze). 

Qualifié pour les JO de Rio lors des championnats de France d'Angers en juin, il s'est ménagé depuis, afin d'arriver en pleine forme au Brésil. Souffrant d'une blessure au mollet, il a annulé sa participation aux championnats d'Europe d'Amsterdam. Il a repris la compétition au Meeting international de Monaco le 15 juillet, où il a remporté la deuxième place du 200 m (20''24), derrière le Panaméen Alonso Edward (20''10). 

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