Pourquoi dit-on «avancer en file indienne» ?

L'expression viendrait de la littérature nord-américaine.[WENN_SIPA]

Lorsque plusieurs person­nes se déplacent à la suite les unes des autres, parfaitement ­alignées, on dit qu’elles avancent «en file indienne».

Une expression née au cours du XIXe siècle dans la litté­rature nord-américaine, comme Le dernier des Mohicans de Fenimore Cooper, par exemple. Elle fait ­référence à une stratégie que les ­tribus indiennes avaient l’habitude d’utiliser lors des conflits. Pour faire preuve d’un maximum de dis­crétion, les guerriers marchaient l’un derrière l’autre, en utilisant les traces de leur prédécesseur, ce qui leur permettait de ne laisser qu’une seule paire d’empreintes.

Un procédé qui servait à tromper l’ennemi, qui était alors incapable de deviner le nombre de combattants à affronter. A l’opposé, les ­soldats américains avaient tendance à manquer de discipline, se déplaçant en désordre.

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