Pourquoi la rentrée scolaire est-elle en septembre ?

Les écoliers reprendront les cours le 1er septembre 2016.[PATRICK HERTZOG / AFP]

Les grandes vacances commencent ce mardi soir pour les écoliers de métropole et ces derniers ne reprendront le chemin de l’école que le 1er septembre.

Une longue coupure estivale décidée par le pape Grégoire IX, qui a lancé cette pratique au XIIIe siècle. Le souverain pontife avait, à l’époque, décidé de fermer les écoles et universités durant l’été (l’enseignement était géré par les catholiques), les élèves étant nombreux à déserter les bancs à cette période de l’année.

 

Ceux-ci ne partaient pas en vacances mais allaient prêter main-forte à leurs parents dans les champs, pour les moissons ou les vendanges, les deux se déroulant généralement entre juillet et septembre. La tradition des grandes vacances s’est alors installée avant d’être institutionnalisée au XIXe siècle, lorsque l’école est devenue obligatoire.

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