Pourquoi dit-on «reçu cinq sur cinq» ?

Le premier chiffre fait référence à la force du signal audio, le second à la clarté de la communication. Le premier chiffre fait référence à la force du signal audio, le second à la clarté de la communication. [© SIPANY/SIPA]

C’est un vrai classique des films d’action : une personne répondant «message reçu cinq sur cinq» à la radio.

Cette expression provient du domaine militaire, mais contrairement à ce que l’on pourrait croire, elle ne fonctionne pas sur le même principe que les notes scolaires. Chacun des deux chiffres représente en effet une échelle de valeur.

Le premier fait référence à la force du signal audio. Le second indique la clarté de la communication.

«Message reçu ?» «Fort et clair !»

Ainsi, une transmission «reçue un sur cinq» aura un volume très faible, mais sera de très bonne qualité. A contrario, un message «reçu cinq sur un» aura un volume très fort, mais sera quasi-incompréhensible.

«Cinq sur cinq» est donc le niveau parfait, fort et clair. Les soldats ont d’ailleurs pris l’habitude de répondre «fort et clair» à la question «message reçu ?». 

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