Quelle est l'origine de l'expression «faux-jeton» ?

Kaa, le serpent un peu fourbe du Livre de la Jungle. Kaa, le serpent un peu fourbe du Livre de la Jungle.[© Disney]

Lorsqu’un individu est particulièrement hypocrite, on peut dire de lui que c’est un «faux-jeton».

Une expression qui est apparue dans le domaine du commerce, au Moyen-Âge. A cette époque, la plupart des habitants étaient illettrés et les chiffres arabes peu répandus dans le pays.

Pour compter l’argent, les commerçants utilisaient donc une technique particulière. Ils traçaient des colon­nes sur des planches en bois et y plaçaient des jetons, pour représenter les unités, dizaines ou centaines.

Ils les déplaçaient ensuite en fonction des opérations réalisées. Or, ces jetons ressemblaient à d’authentiques pièces de monnaie. Certains escrocs les utilisaient donc pour payer les personnes naïves.

Un comportement qui a donné naissance à l‘expression «faux comme un jeton». Si cette méthode de calcul a été abandonnée, l’expression a perduré, en étant simplifiée en «faux-jeton».

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