Quelle est l'origine du Velcro ?

Une invention découlant d'une observation par hasard de la nature. [© Bill Sikes/AP/SIPA]

Utilisées sur les vêtements, les sacs ou encore dans la construction, les attaches Velcro doivent leur invention à George de Mestral.

Cet électricien suisse les a imaginées en 1941, après une balade dans les Alpes. En rentrant chez lui, l’homme a remarqué que de nombreux fruits de bardane, des petites boules marron, étaient accrochés sur son pantalon et les poils de son chien.

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En les examinant au microscope, il s’est rendu compte qu’elles comportaient une multitude de petits «hameçons» souples.

George de Mestral s’en est alors inspiré, pour mettre au point un système avec une bande de velours sur laquelle était attachée une autre, dotée de crochets en nylon, sur le modèle du fruit de bardane. Il a finalement déposé le brevet en 1951, avant de fonder l’année suivante la marque Velcro, contraction de «velours» et «crochet».

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