Quelle est l'origine de l'expression «battre la chamade» ?

Une expression qui fait référence à une habitude militaire. [© The walt disney company]

A l’approche d’un rendez-vous amoureux, on a souvent le cœur qui se met à «battre la chamade», c’est-à-dire que son rythme s’accélère sous le coup de l’émotion.

Une expression apparue au Moyen Age, qui trouve son origine de l’autre côté des Alpes. Le terme «chamade» vient en effet de l’italien «chiamata», qui fait référence à une clameur ou un appel.

A l’époque, la chamade désignait le fort son d’un roulement de tambour qu’une armée émettait pour informer ses adversaires qu’elle souhaitait une trêve, ou même cesser le combat et accepter une négociation. Mais le bruit des combats pouvait être tel qu’ils couvraient les tambours.

Un signal visuel était donc ajouté : le drapeau blanc. Avec le temps, l’expression est sortie du domaine militaire, le rythme  des battements de tambour devenant une métaphore de ceux du cœur qui s’emballe.

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