Euro 2016 de handball : Les Bleus sombrent contre la Pologne

C'est la première fois depuis 22 ans que la Pologne battait la France. [Newspix / Icon Sport]

Les handballeurs français, auteurs d'un départ cauchemardesque, ont subi la loi de la Pologne (31-25) pays hôte de l'Euro, concédant ainsi leur première défaite du tournoi, mardi à Cracovie.

Cette défaite n'a toutefois pas d'incidence dramatique pour les Bleus, déjà qualifiés pour la phase suivante. Mais au lieu de débuter le tour principal avec le maximum de point (4), ils devront se contenter de deux. Ils n'auront donc pas le droit de se rater à l'étage supérieur où il croiseront jeudi la Norvège puis la Croatie et le Bélarus, les trois pensionnaires du groupe B qualifiés mardi soir.

Après deux victoires aux forceps, la Pologne s'est libérée et a créé un véritable exploit sur la planète handball en battant avec brio la France pour la première fois depuis 22 ans. Les Bleus n'avaient plus perdu dans les compétitions majeures (Euro, Mondial, JO) depuis un match sans enjeu contre la Suède (28-30) lors de l'Euro-2014, qu'ils avaient finalement conquis au Danemark.

La bande à Nikola Karabatic s'était aussi fait une spécialité de battre la sélection hôte. Depuis le Mondial-2009 et le revers subi au tour principal contre la Croatie (19-22), elle n'a plus perdu contre un pays organisateur. Elle avait d'ailleurs dominé la sélection des Balkans (24-19) en finale de ce même Championnat du monde à Zagreb. Les Bleus avaient par la suite humilié le Danemark (41-32) en finale de "son" Euro il y a deux ans. En 2015, le Qatar a subi leur loi en finale du Mondial à Doha (25-22).

Des Français transparents

Mais mardi, la série s'est arrêté dans la joie des supporteurs de la Tauron Arena qui ont soutenu comme un seul homme leur équipe. Transcendés par les clameurs et l'hymne a cappella, les "rouge et blanc", troisièmes du Mondial au Qatar l'an passé, ont marché sur l'eau pendant vingt minutes. Portés par leur gardien Slawomir Szmal, en état de grâce, ils réussissaient tout contre des Bleus transparents.

En grande difficulté, Nikola Karabatic perdait deux ballons de suite qui permettaient à la Pologne de mener de cinq longueurs après dix minutes (3-8). Karol Bielecki avec son bras droit surpuissant continuait de faire souffrir les Français (7-14) qui manquaient cruellement d'efficacité.

Piqués au vif, les Bleus allaient rassembler leur force pour limiter la casse. Un 5-0 initié par Michaël Guigou, l'apport de Kentin Mahé et une défense plus soudée, leur permettaient de rester dans le coup avant la pause (12-15). C'était un petit miracle.

Un jour sans pour Thierry Omeyer

Au retour des vestiaires, les champions d'Europe en titre ont grignoté un peu de retard grâce à Luc Abalo (14-16). Ce n'était que de courte durée. Les Polonais réenclenchaient la marche avant pour retrouver une confortable avance (16-22).

Dans les dix dernières minutes, la rentrée d'Olivier Nyokas, brillant contre la Serbie (8 buts) lors du match précédent, apportait du dynamisme au Bleus et entretenait un peu le suspense (20-25). Le jumeau de Kévynn Nyokas, blessé, a continué d'envoyer des missiles (24-27) mais l'inévitable Karol Bielecki, en transe (9 buts au total), en a remis une couche (24-28).

Thierry Omeyer, dans un jour sans, n'arrivait pas à stopper les assauts adverses. Les Polonais ne lâchaient pas le morceau et les Français devaient se rendre à l'évidence: ils étaient rentrés dans le match beaucoup trop tard.

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