Pourquoi les huîtres produisent-elles des perles ?

Souvent blanches, les perles peuvent parfois être de couleur argent ou champagne.[CC / Pixabay]

Très appréciées pour orner les bijoux, les perles produites par les huîtres sont le fruit d’un mécanisme de défense.

 

Si un grain de sable ou un petit caillou s’introduit à l’intérieur de la coquille, le mollusque produit alors de la nacre, couche après couche, pour protéger son corps face à l’intrus.

L’huître le recouvre entièrement de cette substance, jusqu’à former une bille, qui grossit peu à peu. Cette dernière est tellement lisse qu’elle empêche toute irritation ou blessure.

Si au départ, le mécanisme est naturel, le procédé a été détourné par l’homme pour pouvoir produire des perles de culture. On place alors volontairement un corps étranger dans la coquille.

Souvent blanches, les perles peuvent parfois être couleur argent, champagne… voire noires. Ces dernières sont très chères car très rares. 

 

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