Le premier pilote d'essai du Concorde, André Turcat, est mort

André Turcat, le 1er juin 1969 dans le cockpit du premier Concorde [STF / AFP/Archives] André Turcat, le 1er juin 1969 dans le cockpit du premier Concorde [STF / AFP/Archives]

André Turcat, le premier aviateur à avoir fait décoller le Concorde le 2 mars 1969, est décédé lundi soir à l'âge de 94 ans à son domicile dans la région d'Aix-en-Provence (sud de la France).

Pilote d'essai du premier vol du prototype 001 du célèbre appareil, André Turcat était aussi aux commandes quand le Concorde avait franchi pour la première fois le mur du son, le 1er octobre 1969. Il avait pris la défense de cet appareil de légende après l'accident du supersonique à Roissy en juillet 2000, qui avait fait 113 morts, allant jusqu'à témoigner à la barre en 2010.

Géant au crâne chauve, au regard clair, surnommé "le Grand Turc" par ses collaborateurs, ce pionnier de l'aéronautique moderne s'était fait une spécialité de battre les records, notamment en devenant en 1954, à bord de l'avion expérimental "Gerfaut I", le premier pilote européen à franchir le "mur du son" en palier.

"Concorde, essais et batailles"

Né le 23 octobre 1921 à Marseille (Bouche-du-Rhône) dans une famille de constructeurs d'automobiles, André Turcat sort de l'Ecole Polytechnique en 1942. Officier de l'Armée de l'air, breveté pilote en 1947, il se retrouve chef d'opérations en Indochine.

Nommé en 1952 directeur de l'Ecole du personnel naviguant d'essai de l'Armée de l'air, il entre, l'année suivante, comme chef pilote d'essais de la SFECMAS, absorbée bientôt par Nord-Aviation. C'est alors qu'il met au point les "Gerfaut" et le "Griffon". A Sud-Aviation (devenue Aérospatiale puis EADS) de 1964 jusqu'à sa retraite en 1976, il devient directeur des essais en vol de "Concorde".

L'équipage du Concorde 001 avec André Turcat (2è à gauche), le 28 février 1969 à Toulouse [- / AFP/Archives]
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L'équipage du Concorde 001 avec André Turcat (2è à gauche), le 28 février 1969 à Toulouse

Titulaire de plus de 6.000 heures de vol, ce gaulliste convaincu avait occupé le poste de conseiller pour les affaires industrielles et les technologies de pointe au secrétariat général du RPR. Adjoint au maire de Toulouse de 1971 à 1977, il fut aussi député au Parlement européen de 1980 à 1981.

Marié et père de trois enfants, André Turcat avait raconté l'aventure du Concorde dans plusieurs ouvrages, dont "Concorde, essais et batailles", et a aussi écrit ses mémoires, intitulées "Pilote d'essais".

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