Présence d'un loup hybride dans les Pyrénées-Atlantiques

Illustration - Des analyses ADN viennent de prouver la présence, dans les Pyrénées-Atlantiques d'un «animal hybride entre un loup d'origine italo-alpine et un chien». [PHILIPPE HUGUEN / AFP]

Des analyses ADN viennent de prouver la présence, dans les Pyrénées-Atlantiques d'un «animal hybride entre un loup d'origine italo-alpine et un chien». La préfecture a créé une «cellule de veille» pour confirmer le retour du loup dans la région.

«Deux échantillons biologiques récoltés dans la vallée d'Ossau et analysés par le laboratoire Antagène à Lyon confirment» cette présence, a expliqué la préfecture dans un communiqué.

Ces échantillons avaient été prélevés après des attaques de plusieurs troupeaux ovins. «Sur dix-sept constats de dommages réalisés depuis le mois de mai, onze n'écartent pas la responsabilité du loup, sans certitude qu'il s'agisse formellement de cette espèce ou de chiens errants», précise le communiqué.

La préfecture annonce toutefois «la prise d'un arrêté autorisant les tirs de défense simple par les éleveurs, la création d'une cellule de veille départementale et, en cas d'inefficacité de ces opérations, des tirs de défense renforcés, jusqu'à dix tireurs».

Si la préfecture n’était pas en mesure de dater précisément la dernière présence du loup dans le département, les éleveurs semblent avoir un avis sur la question.

«Au moins cent ans», a ainsi estimé Pampi Sainte-Marie, éleveur à Lantabat (Pays Basque). «Le loup a été éradiqué ici depuis près d'un siècle, et on nous dit officiellement que cette espèce hybride viendrait d'Italie !», poursuit-il.

Pour Julien Lassale, éleveur de 500 brebis à Lourios-Ichère, dans la Vallée d’Aspe, ces «mesures préfectorales viennent bien tard. Plus de 150 brebis ont été tuées depuis le mois d’avril». «Le loup c'est comme l'ours, on n'en veut pas, ça tombe mal pour la bande à Hulot», assène-t-il, en référence à la volonté du ministre de la Transition écologique de réintroduire de deux ourses à l'automne dans les Pyrénées-Atlantiques.

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