Pourquoi dresse-t-on un tapis rouge aux personnalités ?

L'actrice Blake Lively sur le tapis rouge du Festival de Cannes. [VALERY HACHE / AFP]

Utilisé pour recevoir des invités de marque, comme des célébrités et des personnalités politiques, le tapis rouge de cérémonie tire ses origines de la Grèce antique.

 

A l’époque, cette couleur était en effet symbole de pouvoir, car très chère à obtenir. Elle était tirée d’un mollusque marin (le murex à pourpre), difficile à pêcher mais qu’il fallait en quantité.

Les personnes au statut social élevé (dirigeants politiques, hauts gradés militaires, responsables religieux) étaient donc les seules à pouvoir s’offrir et entretenir ce type d’étoffe. Leur permettre de marcher sur du rouge était par conséquent un hommage à la hauteur de leur grandeur.

Le héros grec Agamemnon aurait été le premier à recevoir ces honneurs, à son retour victorieux de la guerre de Troie, selon les récits mythologiques. Cette pratique a ensuite été conservée pour les souverains avant d’être étendue à tous types de VIP.

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