San Francisco interdit le nudisme dans ses rues

George Davis et Woody Miller, deux naturistes, discutent à Castro, à San Francisco, le 16 septembre 2011 [Kimihiro Hoshino / AFP/Archives] George Davis et Woody Miller, deux naturistes, discutent à Castro, à San Francisco, le 16 septembre 2011 [Kimihiro Hoshino / AFP/Archives]

La ville américaine réputée libérale de San Francisco, en Californie (ouest des Etats-Unis), a voté mardi un décret interdisant le nudisme dans ses rues, au grand dam des naturistes qui y voient une violation de la liberté d'expression.

Les membres du conseil municipal ont approuvé par 6 voix contre 5 la proposition du démocrate Scott Wiener, conseiller municipal du Castro, quartier historique de la communauté gay de San Francisco et paradis des naturistes -- désignés localement comme les "Naked Guys" (les gars nus). Voir la vidéo.

"Dans l'absolu, la liberté d'expression c'est très bien... jusqu'à ce qu'elle arrive à côté de chez vous. Je vous garantis que d'autres auraient été moins patients que nous à Castro", a déclaré M. Wiener avant le vote, selon un de ses collaborateurs, Andres Power.

Le décret prévoit d'interdire à toute personne de plus de cinq ans d'exposer en public --dans les rues, les parcs ou les transports publics par exemple-- ses fesses ou ses organes génitaux, sous peine d'une amende allant de 100 dollars pour une première infraction à 500 dollars pour les récidivistes.

Les défenseurs du droit de se promener en tenue d'Adam avaient lancé une procédure judiciaire pour tenter de bloquer le texte, au nom de la défense de la liberté d'expression, et s'étaient réunis la semaine dernière devant la mairie de San Francisco pour protester.

Le naturiste Woody Miller se rend dans un restaurant de San Francisco, le 16 septembre 2011 [Kimihiro Hoshino / AFP/Archives]
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Le naturiste Woody Miller se rend dans un restaurant de San Francisco, le 16 septembre 2011
 

Leur avocate, Christina DiEdoardo, avait assuré sur la chaîne ABC7 vouloir "défendre le droit de (ses) clients à pouvoir exercer leur droit fondamental d'expression, protégé par la constitution des Etats-Unis".

Tolérance sur les plages

M. Wiener, qui vit depuis 15 ans à Castro, estimait pour sa part que cette plainte était "un coup publicitaire pour le moins frivole", ajoutant que des restrictions au naturisme sont déjà en vigueur aux Etats-Unis et dans plusieurs régions de Californie.

La loi californienne jusqu'alors interdisait l'exhibition des organes génitaux "dans une intention obscène". Mais la jurisprudence considérait que l'obscénité résidait avant tout dans l'oeil de celui ou celle qui regarde, autorisant de fait le naturisme.

 
BLOCKED

Le texte adopté par le conseil municipal doit encore être signé par le maire de San Francisco, le démocrate Ed Lee, pour être promulgué. Mais l'élu n'a pas fait mystère de ses intentions.

"C'est un sujet qui dépasse largement la question de la liberté d'expression" prônée dans le premier amendement de la constitution américaine, avait-il déclaré sur ABC7. "Les gens ont dépassé les bornes avec leur exhibitionnisme".

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