Japon: le Premier ministre constate les dégâts et promet de l'aide à Hiroshima

Le Premier ministre Shinzo Abe (à droite) inspecte les dégâts provoqués par les glissements de terrain  qui ont fait 52 morts et 28 disparus, à Hiroshima (Japon), le 25 août 2014 [Jiji Press / JIJI PRESS/AFP] Le Premier ministre Shinzo Abe (à droite) inspecte les dégâts provoqués par les glissements de terrain qui ont fait 52 morts et 28 disparus, à Hiroshima (Japon), le 25 août 2014 [Jiji Press / JIJI PRESS/AFP]

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe s'est rendu lundi dans la zone sinistrée de Hiroshima (sud-ouest), où de terribles glissements de terrain ont fait 52 morts et une trentaine de disparus, selon le dernier bilan officiel.

Le chef du gouvernement avait initialement prévu de s'y rendre dimanche, mais a in fine jugé que sa présence aurait gêné les recherches qui piétinent à cause d'un temps très mauvais, de difficultés d'accès à certains lieux recouverts par la boue et des précautions prises pour tenter de retrouver des survivants.

"Malheureusement, nous sommes encore dans la situation où beaucoup de personnes n'ont pas été retrouvées", a déploré lundi M. Abe lors d'une réunion avec les représentants locaux.

"Je souhaite prendre des dispositions en lien étroit avec la ville et la région pour faire avancer la situation", a-t-il ajouté, promettant l'aide active du pays. "Nous allons tout faire pour que les gens puissent recouvrer au plus vite une vie sûre", a-t-il encore dit.

Les autorités se débattent depuis près d'une semaine afin de sauver des habitants de la partie nord de Hiroshima, pris au piège par des coulées de boue historiques.

Malgré la présence de quelque 3.300 professionnels (pompiers, policiers, soldats, experts des désastres) aidés de bénévoles, les opérations avancent lentement.

Deux personnes décédées ont néanmoins été retrouvées lundi. Les autorités locales ont en outre décidé de publier la liste nominative des 28 personnes encore répertoriées disparues, parmi lesquelles figurent aussi bien des jeunes d'une vingtaine d'années que des octogénaires.

L'espoir de les sauver si elles ont été ensevelies est cependant désormais bien maigre, plus de cinq jours après ce sinistre survenu en pleine nuit de mardi à mercredi à la suite de pluies diluviennes pendant plusieurs heures.

Il est fort possible, selon les spécialistes, que ces habitants dont on reste sans nouvelles aient été charriés par les flots très loin de leur domicile. En fin de semaine, le corps d'un homme de 83 ans a été découvert à 17 kilomètres du lieu où on l'a vu disparaître, emporté par un cours d'eau déchaîné.

- 50 glissements de terrain relevés -

La municipalité de Hiroshima a requis l'aide de l'Etat pour reconstruire le plus rapidement possible les ponts, routes et autres infrastructures publiques saccagées, ainsi que pour reloger les habitants dont la maison a été en tout ou partie détruite.

Vêtu d'un uniforme bleu clair de situation de crise, M. Abe s'est rendu en plusieurs endroits lundi matin, dont une école primaire qui abrite des personnes évacuées.

Plus de 1.600 résidents des arrondissements d'Asaminami et d'Asakita sont hébergés dans 13 refuges (gymnases, écoles, etc.) où des bénévoles leur servent des repas et où les soldats des forces d'autodéfense sont en train d'installer des salles de bain provisoires.

Le Premier ministre Shinzo Abe (à g) écoute des personnes évacuées en raison des glissements de terrain qui ont fait 52 morts et 28 disparus, à Hiroshima (Japon), le 25 août 2014 [JAPAN POOL / Jijo Press/AFP]
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Le Premier ministre Shinzo Abe (à g) écoute des personnes évacuées en raison des glissements de terrain qui ont fait 52 morts et 28 disparus, à Hiroshima (Japon), le 25 août 2014

Ces personnes ne peuvent pas rentrer chez elles soit parce que leur maison est détruite, soit parce que les risques de nouvelles coulées de boue sont trop élevés.

Plus de 50 emplacements des hauteurs de Hiroshima ont été quasi simultanément victimes la semaine passée de glissements de terrain, selon les repérages aériens effectués par l'Autorité japonaise de l'information géospatiale.

Lundi encore, l'Agence nationale de météorologie annonce de très fortes averses dans plusieurs régions du sud-ouest au nord-est, dont Hiroshima à partir de la mi-journée. Elle met en garde contre les glissements de terrain, les violents orages et les risques de tornades soudaines sur un large périmètre.

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