Ebola : premier cas avéré à New York

Premier cas avéré d'Ebola à New York. [AFP.]

Un médecin new-yorkais, revenu récemment d'Afrique de l'Ouest, a contracté le virus Ebola. Il s'agit du premier cas avéré dans la plus grande ville américaine.

 

Craig Spencer, 33 ans, a travaillé en Guinée pour Médecins sans Frontières (MSF) avec des malades d'Ebola. Il avait quitté ce pays le 14 octobre pour rentrer, via l'Europe, à New York, ont indiqué jeudi soir les autorités, annonçant le résultat des examens médicaux menés dans la journée.

C'est le quatrième cas d'Ebola aux Etats-Unis, dont un mortel à Dallas.

"Il n'y a pas de raison pour les New-Yorkais de s'inquiéter", a déclaré jeudi le maire de la ville, Bill de Blasio, lors d'une conférence de presse, aux côtés du gouverneur de l'Etat de New York, Andrew Cuomo.

Les deux hommes ont insisté sur le fait que la ville de 8,4 millions d'habitants s'était préparée depuis des semaines à cette éventualité. La maladie est "très difficile à attraper", a insisté M. de Blasio.

Le jeune médecin avait été hospitalisé plus tôt le même jour avec plus de 39°C de fièvre et des douleurs abdominales. Des examens approfondis avaient été décidés au regard de "ses récents voyages, des symptômes et de son travail passé", avaient expliqué les autorités sanitaires new-yorkaises.

 

En quarantaine

Il a été immédiatement placé en quarantaine à l'hôpital Bellevue de Manhattan.

Cet hôpital est l'un des cinq établissements spécialement préparés pour gérer les éventuels cas d'Ebola à New York.

Sa fiancée et deux de ses amis ont également été placés en quarantaine, a précisé lors de la conférence de presse la responsable des services sanitaires de la ville de New York, Mary T. Bassett.

Elle a ajouté que le médecin avait essayé de s'isoler au maximum dans son appartement depuis son retour, "limitant ses contacts", et prenant sa température deux fois par jour. Il n'a commencé à avoir de la fièvre que jeudi en fin de matinée, et a prévenu immédiatement MSF qui, à son tour, a prévenu les autorités, conformément aux protocoles.

L'appartement du médecin à Harlem a été scellé, a-t-elle ajouté.

Les autorités new-yorkaises ont également recherché quelles personnes le médecin pourrait avoir rencontrées à New York et potentiellement mis en danger.

   

New York sur le pied de guerre

Il a pris à plusieurs reprises le métro, a ajouté Mme Bassett. Et mercredi soir, il est allé jouer au bowling avec des amis à Brooklyn. Le bowling a depuis été fermé par précaution.

Médecins sans Frontières a confirmé que le médecin l'avait informé jeudi qu'il avait de la fièvre. "Dans le cadre des consignes strictes données à son personnel de retour d'une mission Ebola, cette personne surveillait régulièrement sa santé, et a fait part de ce développement immédiatement", a ajouté MSF USA.

MSF a alors prévenu les services de santé de New York, et le médecin a été transporté par ambulance de son domicile de Harlem à l'hôpital Bellevue, par une équipe spécialement formée et portant des tenues de protection.

Les résultats de ces examens médicaux établissant que Craig Spencer a contracté le virus Ebola sont préliminaires, et devront encore être confirmés par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Le Liberia, la Guinée et le Sierra Leone sont les trois pays les plus touchés par la fièvre hémorragique virale qui a fait 4.877 morts sur 9.936 cas, selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Depuis plusieurs semaines, New York était sur le pied de guerre face à la menace Ebola, avec des contrôles renforcés aux aéroports et la mise en place de protocoles draconiens dans les hôpitaux.

L'épidémie a fait à ce jour une victime aux Etats-Unis, un Libérien décédé à Dallas. Deux des infirmières qui l'ont soigné ont contracté le virus, dont l'une est guérie, l'autre étant toujours hospitalisée dans un état stationnaire.

 

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